Ingeniería e innovación

Nuevo material imita la resistencia y la dureza de la madreperla

concha con madreperla

Podría ser adecuado para usos médicos sostenibles y de bajo costo

En el verano, muchas personas disfrutan de paseos por la playa en busca de conchas marinas. Entre las más preciadas están las que contienen madreperla iridiscente (también conocido como nácar) en el interior. Pero muchos amantes de la playa se sorprenderían al saber que el reluciente nácar es uno de los materiales más resistentes y duros de la naturaleza.

Ahora, los investigadores que informan en ACS Nano han hecho un material con capas minerales entrelazadas que se asemeja al nácar y es más fuerte y más resistente que los imitadores anteriores.

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Robot inspirado en pólipos de coral limpia con imanes y luz

robot inspirado en pólipo de coral

Tiene la capacidad de agarrar y liberar objetos bajo el agua

Investigadores de la Universidad Tecnológica de Eindhoven en los Países Bajos se han inspirado en una pequeña criatura marina con tentáculos para producir un robot a escala de un centímetro que funciona con imanes y luz.

Con la capacidad de agarrar y liberar objetos bajo el agua, el equipo imagina una variedad de aplicaciones para su nueva máquina, incluida la recolección de contaminantes con sus tentáculos o incluso la captura de células como una herramienta en biomedicina.

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Panel de aluminio que desafía la gravedad purifica el agua con la luz solar

panel de aluminio depurador de agua

Es una manera simple, duradera y económica de abordar la crisis mundial del agua

Es un gran desafío brindar agua potable limpia en regiones donde el recurso es escaso y estamos viendo muchas ingeniosas soluciones. Un equipo de investigación del Ejército de los EE. UU. y la Universidad de Rochester está lanzando una nueva posibilidad a la mezcla, mostrando un panel de aluminio "súper absorbente" que utiliza energía solar para purificar el agua con gran eficiencia.

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Analizando el ADN en el agua se puede saber cuántos peces hay

jurel japonés (Trachurus japonicus)

ADN ambiental para evaluar la distribución de los macroorganismos

El agua de ríos, el agua de lagos y el agua de mar contienen ADN que pertenece a organismos como animales y plantas. Los ecologistas han comenzado a analizar activamente tales moléculas de ADN, llamadas ADN ambiental, para evaluar la distribución de los macroorganismos. Sin embargo, aún quedan desafíos en las aplicaciones cuantitativas de ADN ambiental.

En un artículo de investigación publicado en línea en Molecular Ecology, investigadores del Instituto Nacional de Estudios Ambientales, la Universidad de Tohoku, la Universidad de Shimane, la Universidad de Kyoto, la Universidad de Hokkaido y la Universidad de Kobe, han informado sobre un nuevo método para estimar la abundancia de la población de especies de peces (o más generalmente, una especie acuática objetivo), mediante la medición de la concentración de ADN ambiental en el agua.

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Un método de desalinización no ortodoxo podría transformar la gestión global del agua

desalinización

La desalinización por TSSE es radicalmente diferente de los métodos convencionales

La seguridad del agua se está convirtiendo en un desafío global urgente. Cientos de millones de personas ya viven en regiones con escasez de agua, y la ONU proyecta que para el año 2030 aproximadamente la mitad de la población mundial vivirá en áreas con alto estrés hídrico.

Esta será una crisis incluso para países desarrollados como los EE. UU., donde los administradores de agua en 40 estados esperan escasez de agua dulce en los próximos 10 años. A medida que crezca la población mundial y el PIB, también lo hará la demanda de agua dulce. Y, con la continua subida de las temperaturas globales, solo empeorará la escasez de agua.

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Aqua-Fi podría llevar tecnología similar a Wi-Fi al mundo submarino

Aqua Fi

Se utilizarían láseres para transmitir datos y vídeo HD a través del agua

Las ondas de radio viajan mal a través del agua, lo que dificulta que los buzos o sumergibles transmitan información inalámbricamente a la superficie. Sin embargo, los científicos están tratando de cambiar eso desarrollando una versión submarina de Wi-Fi.

En 2018 se informó que los investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah de Arabia Saudita (KAUST) habían usado láseres para transmitir vídeo HD a través del agua. Su nuevo sistema experimental, conocido como Aqua-Fi, se basa en esa tecnología.

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El hombre invisible: la invisibilidad del calamar utilizada para hacer transparentes las células humanas

invisibilidad del calamar

Proyecto de investigación bioinspirado, un primer paso hacia el tejido intrínsecamente translúcido

De todos los superpoderes en el reino animal, la capacidad del calamar para volverse invisible es uno de los más geniales. Y ahora los científicos de la Universidad de California, Irvine, han logrado recrear eso por primera vez en las células humanas, otorgándoles una transparencia sintonizable.

El camuflaje activo es una estrategia de supervivencia utilizada por muchos cefalópodos, incluidos pulpos, calamares y sepias. Los animales logran esta hazaña con la ayuda de células que cambian la forma en que se dispersa la luz, permitiéndoles cambiar de color o volverse transparentes. Comprensiblemente, esto podría ser muy útil para los nuevos materiales de camuflaje.

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