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Ingeniería e innovación

trajes de baño flotantes

Un nuevo recubrimiento hizo que el algodón normal fuera impermeable a muchos líquidos

El algodón tiene muchas atractivas características como tejido de ropa, ofreciendo una gran transpirabilidad, aislamiento y, por supuesto, comodidad.

Un grupo de científicos en China ha ideado un novedoso recubrimiento para el algodón de uso diario que le da un conjunto aún más amplio de características útiles, lo que le permite repeler el aceite y el agua con facilidad y, lo más impresionante, flotar incluso cuando soporta cargas que superan su propio peso.

pelota de playa

Buoyancy Energy Storage utiliza tuberías y anclajes submarinos

El sol no siempre brilla exactamente cuando quieres hervir una tetera. Cuanto más dependamos de la energía renovable, más almacenamiento de energía necesitaremos. Podrás almacenar tu exceso de electricidad usándola para bombear agua cuesta arriba. Podrás usarla para comprimir aire, o para hacer girar un molino gigante, o levantar un enorme bloque de hormigón del suelo. Por lo general, podrás usarla simplemente para cargar algunas grandes baterías a escala de red.

Estos sistemas están ganando popularidad rápidamente y los precios del almacenamiento de baterías a gran escala están bajando rápidamente. Por el momento, el costo de almacenar y liberar un megavatio-hora de electricidad en una batería de litio a escala de red recién instalada es de aproximadamente 150 dólares. Eso seguirá disminuyendo, pero los investigadores del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA) han presentado una opción que podría reducir el costo a $ 50-100 por MWh en ciertas ubicaciones.

torre etérea de Shenzhen, China

Llamada "torre etérea", sería contruída en la ciudad china de Shenzhen, "el Silicon Valley de China"

¿Cómo crear un espectacular hito para el paisaje de una ciudad y al mismo tiempo desarrollar la idea misma de lo que hace una torre? Bueno, un grupo de arquitectos tiene una idea. Quieren construir una nueva estructura llamada "torre etérea" compuesta por 99 islas flotantes en la enorme ciudad china de Shenzhen.

turbina Windcatcher

Con una altura de más de 324 m, cada turbina podría alimentar 80.000 hogares

Wind Catching Systems (WCS) de Noruega ha hecho un espectacular debut con un conjunto de colosales turbinas eólicas flotantes que, según dice, pueden generar cinco veces la energía anual de las turbinas individuales más grandes del mundo, al tiempo que reduce los costos lo suficiente como para ser inmediatamente competitivas con los precios de la red.

Con una altura de más de 324 m, estas gigantescas rejillas de atrapavientos desplegarían múltiples turbinas más pequeñas (no menos de 117 en las imágenes de render) en una formación escalonada sobre una plataforma flotante amarrada al fondo del océano utilizando prácticas ya establecidas en las industrias del petróleo y del gas.

percebes

Se fija y funciona tan bien bajo el agua como en condiciones secas

Si alguna vez has intentado arrancar un mejillón de un rompeolas o un percebe del fondo de un barco, comprenderás que podemos aprender mucho de la naturaleza sobre cómo fabricar potentes adhesivos. Los ingenieros de la Universidad de Tufts han tomado nota y hoy informan sobre un nuevo tipo de pegamento inspirado en esos obstinadamente adherentes crustáceos.

Comenzando con la proteína de seda fibrosa extraída de los gusanos de seda, pudieron replicar las características clave del pegamento del percebe y el mejillón, incluidos los filamentos de proteínas, la reticulación química y la unión del hierro. El resultado es un poderoso pegamento no tóxico que se fija y funciona tan bien bajo el agua como en condiciones secas y es más fuerte que la mayoría de los productos de pegamento sintético actualmente en el mercado.

calamar bobtail (Euprymna scolopes)

Esperan que pueda ayudar a preservar la salud de los astronautas en misiones espaciales de larga duración

La NASA lanzará al espacio la próxima semana calamares que brillan en la oscuridad como parte de una variedad de experimentos científicos que se dirigen a la Estación Espacial Internacional (ISS).

La esperanza es que estudiar el impacto de los vuelos espaciales en los pequeños calamares podría ayudar a preservar la salud de los astronautas en misiones espaciales de larga duración.

También se incluyen en la 22ª misión de reabastecimiento de carga de SpaceX a la ISS el 3 de junio, los tardígrados, animales microscópicos que habitan en el agua capaces de sobrevivir en entornos hostiles tanto en la Tierra como en el espacio.

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