Ingeniería e innovación

El futurista puerto espacial japonés flotante en una isla artificial

Spaceport Japan

Spaceport Japan es por ahora un impresionante renderizado por computadora

Son las 5:15 a.m. cuando se aborda un tren autónomo que nos lleva a través de una red de puentes a Spaceport City, que se encuentra en una maravillosa isla flotante en la bahía de Tokio. Una hora más tarde, estás programado para viajar 50 millas en la atmósfera de la Tierra, no en un cohete, sino en una nave espacial suborbital similar a un avión, donde podrás presenciar la emocionante experiencia de la microgravedad.

"¡Inscríbeme!" Es lo que la mayoría de vosotros probablemente esteis pensando en este momento. Por desgracia, el futurista puerto espacial de cuatro pisos en la capital de Japón no es más que un concepto, pero uno que puede ofrecer una visión del futuro, considerando los recientes desarrollos en empresas espaciales privadas y el gran interés público por el turismo espacial.

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Un delfín robótico podría iniciar el fin de los animales cautivos

delfín robótico

Delfín animatrónico de 250 kg y 2,5 metros con piel hecha de silicona

Lanzándose alrededor de la piscina mientras un grupo de nadadores se para en el extremo poco profundo, el delfín se parece mucho a los que saltan a través de aros y realizan acrobacias en los parques temáticos.

Pero esta criatura marina es un robot.

"Cuando vi por primera vez al delfín, pensé que podría ser real", dijo una mujer que nadó con la criatura a control remoto.

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El 'Partenón' subterráneo que protege a Tokio de las inundaciones

Partenón subterráneo de Tokio

El número de tifones al año que amenazan a Tokio se ha multiplicado por 1,5 en las últimas cuatro décadas

Se le ha llamado el "Partenón" subterráneo de Japón, un complejo cavernoso encargado de proteger a Tokio y las áreas circundantes de inundaciones catastróficas, un riesgo que los expertos advierten que está creciendo a medida que avanza el cambio climático.

Sobre el suelo, hay poco que delate la hazaña de ingeniería similar a una catedral que forma el depósito principal del tanque de inundación de Kasukabe, la instalación más grande de su tipo en el mundo.

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Este calamar robot tiene propulsión a chorro y toma fotos de corales y peces

calamar robot

El calamar puede alcanzar las velocidades más rápidas que cualquier invertebrado acuático

Los ingenieros de la Universidad de California en San Diego han construido un robot parecido a un calamar que puede nadar sin ataduras, impulsándose generando chorros de agua. El robot lleva su propia fuente de energía dentro de su cuerpo. También puede llevar un sensor, como una cámara, para la exploración submarina.

"Esencialmente, recreamos todas las características clave que utilizan los calamares para nadar a alta velocidad", dijo Michael T. Tolley, uno de los autores principales del artículo y profesor en el Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de la UC San Diego. "Este es el primer robot sin ataduras que puede generar pulsos de chorro para una locomoción rápida como el calamar y puede lograr estos pulsos de chorro cambiando la forma de su cuerpo, lo que mejora la eficiencia de la natación".

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Tomando consejos de construcción de una esponja de cristal

grupo de esponjas Euplectella aspergillum

Celosía mecánicamente robusta inspirada en la naturaleza

Esta humilde esponja de cristal de aguas profundas puede inspirar una nueva generación de construcción.

Se sabe desde hace mucho tiempo que la cesta de flores de Venus o regadera filipina (Euplectella aspergillum) es resistente, pero ahora los ingenieros de la Universidad de Harvard, EE. UU., han demostrado que su estructura esquelética tiene una relación resistencia-peso más alta que los diseños de celosía tradicionales utilizados durante siglos en edificios y puentes.

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Una movediza manera de comprobar el calentamiento del océano

terremoto en el océano

Los datos de terremotos submarinos podrían ayudar a rastrear los cambios de temperatura

El estruendo de los terremotos muy por debajo de la superficie del océano es mucho más interesante que una simple forma de entender la geología de la Tierra, dicen investigadores estadounidenses y chinos. Han desarrollado una forma de utilizar esas ondas sísmicas para medir el calentamiento de los océanos en todo el mundo.

La técnica, llamada termometría sísmica oceánica, podría proporcionar mediciones de gran alcance de temperaturas a profundidades de más de 2.000 metros, dice un equipo dirigido por Wenbo Wu del Instituto de Tecnología de California, EE. UU. Y eso ayudará a medir las tasas y patrones del calentamiento de los océanos y sus efectos sobre el cambio climático.

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Sacar provecho de subproductos marinos

algas varadas

Se desperdician muchas partes durante el procesamiento de especies marinas

Dado que la explotación de las pesquerías silvestres y los entornos marinos amenazan el suministro de alimentos, los científicos de la Universidad de Flinders están encontrando nuevas formas sostenibles de convertir los desechos biológicos, la biomasa de algas e incluso las algas varadas, en valiosas proteínas dietéticas y otros productos.

En uno de los varios proyectos en curso en el Centro Flinders para el Desarrollo de Bioproductos Marinos, los investigadores buscan extraer valor de los caparazones de cangrejo y otros desechos marinos a través de una máquina de procesamiento "verde" de fluidos desarrollada en la Universidad.

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