Ingeniería e innovación

Encelado, luna de Saturno

Abre la posibilidad de que este mundo helado contenga vida extraterrestre

Dos estudios contradictorios sobre Enceladus en la revista "Nature"

Enceladus, luna de SaturnoSegún un nuevo estudio publicado en la última edición de la revista "Nature", Encélado, una de las lunas de Saturno, podría tener un océano salado bajo su congelada superficie.

Ya el pasado año (ver: Sospechas de un Océano en Enceladus) la sonda espacial Cassini prácticamente rozó la superficie de Encelado, con un vuelo orbital a tan sólo 25 km de altitud. Los científicos querían determinar si los geyseres observados en sobrevuelos anteriores de Cassini en el polo sur de la luna despiden gases que pueden revelar la existencia en el subsuelo de agua líquida, incluso con la dimensión de un océano. Y de existir agua líquida, las condiciones para la vida aumentarían sensiblemente.

Pero ahora, y en el mismo número de "Nature", se recoge otro estudio que dice justamente lo contrario. Esa contradicción entre dos grupos de expertos es casi más noticia que lo que cada uno asegura por separado.

Las fotografías de las sondas habían captado lo que parecían enormes chorros de agua en forma de géiseres saliendo un mundo helado, a una temperatura extremadamente baja, puesto que Encélado se encuentra a unos 1.600 millones de kilómetros de la Tierra.

océano extraterrestre

EPOXI, encontrar vida fuera de la Tierra es su objetivo

Método basado en el cambio de color del planeta debido a su rotación

proyecto epoxi, nasa
Los astrónomos han encontrado más de 300 mundos "alien" (que dicen los americanos, nosotros diriamos planetas extraterrestres, exoplanetas o planetas extrasolares) hasta ahora. La mayoría de ellos son gigantes de gas como Júpiter, y son, o bien demasiado calientes (muy cerca de su estrella), o demasiado fríos (muy lejos) para sustentar la vida tal como la conocemos.

Sin embargo, en algún momento en un futuro próximo,  los astrónomos probablemente encontrarán un planeta con una superficie sólida que tenga la temperatura que permita que el agua sea líquida, un ingrediente esencial de la receta para la vida.

La primera imagen de ese mundo será una mancha de luz. ¿Cómo podemos saber si podría tener agua líquida en su superficie?  Si tiene un montón de agua, los océanos, estaremos de enhorabuena.

Patrocinados por la NASA, un grupo de científicos de los Estados Unidos han ingeniado un nuevo método por medio del cual esperan descubrir océanos en los llamados “exoplanetas” (que se encuentran fuera de nuestro Sistema Solar).

generador mareomotriz flotante

Nuevo diseño del inventor argentino Clemente Rebich: G.E.M. 2

Aprovechamiento limpio de la energía de las mareas

Clemente Rebich me envía el detalle de otro de sus inventos para aprovechar la energía de las mareas y, precisamente, uno de los puntos de la costa Argentina donde él vería viable una instalación de los aparatos sería en Puerto Madryn, en la Península de Valdés, que celebra durante este fin de semana la "Vigilia de las Ballenas" con la retransmisión en directo por TV satélite e internet de la llegada de la ballena franca austral a ese lugar.

galaxia de la Ballena

Ballenas, medusas o caballitos de mar en el cielo

¿ Habrá presas reales para las "naves pesqueras interestelares" ?

nebulosa medusa Lo normal es que encontremos las especies marinas habitando donde deben, en el Mar. Pero si cogemos un mapa de nuestro firmamento veremos estrellas, constelaciones y galaxias con nombres de animales marinos. Mejor aún, si observamos estas formaciones con un telescopio apreciaremos un raro parecido con el animal con cuyo nombre se han bautizado.

¿Ha sido la imaginación del descubridor, que les otorga el nombre, o son realmente un enorme reflejo deformado de las criaturas que habitan nuestros océanos? Quizás, porque no, ¿un reflejo de los habitantes marinos de otros mundos? Nuestra mente no llega aún a imaginar las posibilidades...

En el cielo podemos encontrar cangrejos, delfines, peces (espada, voladores y, como no, australes), hipocampos (caballito de Mar), medusas e incluso una ballena. Lo que no he encontrado en el cielo ha sido una estrella de Mar...

aerogenerador en Genera 2009

Jornada de la APPA sobre "Energías para un mix renovable"

La energía del Mar está poco desarrollada y encuentra trabas en España

bicisol, genera 2009En su convocatorio de 2009 que concluyó ayer jueves 14/05/2009, y en un clima económico especialmente difícil, el certamen Genera ha experimentado un crecimiento del 60,5% de la participación directa y se ha producido un destacado aumento de la presencia internacional, ya que el 33% de la oferta es extranjera, de 21 nacionalidades. Un dato que avala la importancia que está adquiriendo el sector energético, y muy especialmente, las fuentes renovables, que se perfilan como la alternativa “verde” a las limitaciones de los combustibles fósiles.

Genera 2009 reunió una amplia muestra de las distintas energías, entre otras: solar, eólica, hidráulica, biomasa, hidrógeno y pila de combustible, carbón, gas y cogeneración. Además, de forma paralela a la actividad comercial del certamen, se celebró un intenso programa de jornadas técnicas que convierten a GENERA en un verdadero foro de intercambio de experiencias y conocimiento para los profesionales del sector.

Pero sobre todo lo que más observé fueron paneles solares... ¡¡ hasta en las bicicletas !!, y pocos molinos de viento.

Diversos informes que han analizado los efectos del calentamiento del planeta abogan por la cooperación internacional para reducir las emisiones que contribuyen al efecto invernadero y fomentar la investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías con eficiencia energética. Las soluciones al problema energético son hoy claras y evidentes para el mundo, y sobre todo para España.

GEM, generador mareomotriz

Invento argentino para aprovechar la energía del Mar

mareas

Aprovecha el flujo y reflujo de las mareas

Clemente Rebich , inventor argentino de diversos mecanismos para producir (o ahorrar) energía, me envía un email informándome de uno de sus desarrollos relacionados con el aprovechamiento de la energía del Mar para producir electricidad: El G.E.M (Generador de Energía basado en la fuerza Mareomotriz).

Explico, antes de seguir con el mecanismo de Rebich, qué se entiende por energía mareomotriz:

Las mareas son el ascenso o flujo del agua que da lugar a la pleamar y descenso o reflujo que motiva la bajamar. Es un fenómeno que ocurre dos veces al día. Las mareas pueden apreciarse como la variación del nivel del mar, con un período de aproximadamente 12 horas 30 minutos, con una diferencia de nivel de unos 2 metros que, conforme a la diferente topografía costera, la diferencia entre bajamar y pleamar puede llegar en unos pocos casos hasta los 15 metros.
 
Uno de los mayores inconvenientes en la utilización de esta energía aparece precisamente debido a las características inherentes al fenómeno de las mareas. En efecto, como el nivel del mar varía (con un período del orden de 12 has. 30 min. en las zonas apuntadas), a menos que se tomen las precauciones necesarias, la caída disponible (y la potencia asociada) varían de la misma forma, y por lo tanto se anulan dos veces por día. Además, la marea sigue el ritmo de la luna y no del sol, de manera que hay un retardo diario de 30 min., en las horas en que dichas energía está disponible.

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