Ingeniería e innovación

Crean madreperla artificial utilizando bacterias

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madreperla

Tiene la dureza del nácar natural, a la vez que es rígido y flexible

Podría ser un material ideal para construir casas en la Luna y otros planetas

A menudo, los materiales sintéticos más fuertes son aquellos que imitan intencionalmente la naturaleza.

Una sustancia natural que los científicos han buscado para la creación de materiales sintéticos es el nácar, también conocido como madreperla. Un material excepcionalmente duro y rígido producido por algunos moluscos y que les sirve como una capa interna de protección. También comprende la capa exterior de las perlas, dándoles su resplandeciente brillo.

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Etiquetas de datos adheridas a los animales se vuelven más pequeñas y mejores

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Marine Skin en una dorada

Marine Skin registra las profundidades a las que el animal se ha sumergido

El año pasado se anunció el parche Marine Skin, un dispositivo flexible de rastreo de datos que puede adherirse temporalmente a las criaturas marinas. Sus diseñadores han presentado ahora una versión más pequeña, más sensible y capaz de llegar a mucha más profundidad.

Creado en la Universidad de Ciencia y Tecnología del Rey Abdullah de Arabia Saudita (KAUST), el dispositivo original tenía la intención de ser una alternativa menos complicada a las etiquetas que se usan actualmente para monitorear el comportamiento y los ambientes de animales como los tiburones y las ballenas.

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Garra de camarón inspira un nuevo método de generación de plasma bajo el agua

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camarón chasqueador (Alpheus formosus)

Una réplica del apéndice crea burbujas que producen altas presiones y temperaturas

Algunos camarones tienen un superpoder secreto: al chascar sus garras desatan burbujas que producen plasma y ondas de choque para aturdir a la presa. Ahora, una réplica de la garra impresa en 3-D ha reproducido el fenómeno en el laboratorio, según informan los científicos el 15 de marzo en Science Advances.

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Crean combustible de hidrógeno a partir de agua de mar

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prototipo para obtener combustible hidrógeno

La división del agua en hidrógeno y oxígeno presenta una alternativa a los combustibles fósiles

Investigadores de Stanford han ideado una manera de generar combustible de hidrógeno utilizando energía solar, electrodos y agua salada de la Bahía de San Francisco.

Los hallazgos, publicados el 18 de marzo en Proceedings of the National Academy of Sciences, demuestran una nueva forma de separar los gases hidrógeno y oxígeno del agua de mar a través de la electricidad. Los métodos de separación de agua existentes dependen del agua altamente purificada, que es un recurso precioso y costoso de producir.

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La NASA prueba con éxito en el océano el drone que quiere enviar a la luna Europa

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drone Orpheus

Orpheus está diseñado para soportar las altas presiones de las fosas oceánicas más profundas

Cuando en septiembre de 2018 el drone Orpheus emergió de las aguas de Cape Cod, el biólogo de aguas profundas Tim Shank se sintió aliviado. Cuatro años y medio antes, Shank, un científico del Instituto Oceanográfico Woods Hole (WHOI, por sus siglas en inglés), había enviado hasta las profundidades del océano una nave de exploración de última generación, pero el vehículo nunca regresó.

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El vientre de la langosta es tan duro que podrías usarlo para llantas de automóvil

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langosta sobre una roca

Sus propiedades podrían facilitar el diseño de una armadura corporal flexible

Las langostas y otros crustáceos están cubiertos por un grueso caparazón que los protege contra los depredadores y el peligro en general. Pero si alguna vez has volteado una langosta sobre su espalda, es posible que hayas notado cómo la parte inferior de la cola está cubierta por segmentos conectados por una membrana.

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El calamar podría proporcionar una alternativa ecológica a los plásticos

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calamar

Una proteína recién descubierta a partir de picos de calamar es barata y fácil de producir a partir de recursos renovables

Las extraordinarias propiedades de una proteína de calamar recientemente descubierta podrían revolucionar los materiales de una manera que sería inalcanzable con el plástico convencional, encuentra una revisión publicada en Frontiers in Chemistry.

Esta proteína, que se origina en los dientes anillados de los brazos depredadores de un calamar, puede transformarse en fibras y películas con aplicaciones que van desde ropa "inteligente" para el control de la salud hasta telas reciclables que se curan por sí mismas y reducen la contaminación microplástica.

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