Plástico biodegradable elaborado a partir de residuos pesqueros

bioplástico de restos de pescado

El bioplástico al parecer no tiene "olor a pescado"

Como la mayoría de los otros tipos de plástico de uso común, el poliuretano se fabrica generalmente a partir de petróleo crudo no renovable, y lleva siglos descomponerse cuando se desecha. Ahora, sin embargo, los científicos han creado un polímero biodegradable similar al poliuretano utilizando restos de pescado.

Dirigido por la profesora Francesca Kerton, un equipo de la Memorial University of Newfoundland de Canadá comenzó con las cabezas, huesos, piel y tripas del salmón del Atlántico cultivado, después que el pescado se fileteó para la venta. Por lo general, estos restos se convertirían en abono o simplemente se desecharían.

Los científicos procedieron a extraer aceite de pescado de los residuos, luego agregaron oxígeno a ese aceite para crear moléculas de epóxido, que son similares a las que se encuentran en la resina epoxi. Luego se usó dióxido de carbono para unir esas moléculas, con algo de ayuda de compuestos que contienen nitrógeno derivados de la cáscara del anacardo conocidos como aminas.

Se demostró que el bioplástico resultante comienza a biodegradarse poco después de sumergirse en agua a la que se le había agregado la enzima lipasa: la lipasa descompone grasas como las que se encuentran en el aceite de pescado. Incluso cuando se remoja en agua corriente, el plástico aún comenzó rápidamente a mostrar signos de crecimiento microbiano que debería conducir a la degradación.

Además, las primeras pruebas indican que las aminas de cáscara de anacardo utilizadas en el proceso de producción podrían reemplazarse con aminoácidos naturales más fácilmente disponibles como la histidina y la asparagina.

"Me parece interesante cómo podemos hacer algo útil, algo que incluso podría cambiar la forma en que se fabrican los plásticos, a partir de la basura que la gente tira", dice el estudiante graduado Mikhailey Wheeler, que trabaja con Kerton.

La investigación se presentó a principios de este mes a través de la reunión de primavera en línea de la American Chemical Society. Puedes ver la conferencia online en el siguiente vídeo:

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