La NASA enviará a la Estación Espacial calamares que brillan en la oscuridad

calamar bobtail (Euprymna scolopes)

Esperan que pueda ayudar a preservar la salud de los astronautas en misiones espaciales de larga duración

La NASA lanzará al espacio la próxima semana calamares que brillan en la oscuridad como parte de una variedad de experimentos científicos que se dirigen a la Estación Espacial Internacional (ISS).

La esperanza es que estudiar el impacto de los vuelos espaciales en los pequeños calamares podría ayudar a preservar la salud de los astronautas en misiones espaciales de larga duración.

También se incluyen en la 22ª misión de reabastecimiento de carga de SpaceX a la ISS el 3 de junio, los tardígrados, animales microscópicos que habitan en el agua capaces de sobrevivir en entornos hostiles tanto en la Tierra como en el espacio.

Toda la investigación científica de la carga útil tiene la tarea de descubrir nuevas formas de mejorar el cuerpo humano tanto para los astronautas en el espacio como para los que están aquí en la Tierra.

La carga útil está programada para lanzarse a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 no antes del 3 de junio.

La NASA explicó: SpaceX tiene como objetivo la 1:29 pm EDT [18:29 BST], el jueves 3 de junio, para lanzar su 22ª misión de servicios de reabastecimiento comercial a la Estación Espacial Internacional. "El despegue será del Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida".

Junto con los calamares y los tardígrados, la carga útil también incluirá chips de algodón y tejido para ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo afecta la microgravedad la resiliencia de las plantas y la formación de cálculos renales, respectivamente.

Los astronautas a bordo de la ISS examinarán los efectos de los vuelos espaciales en las interacciones químicas y moleculares entre los microbios beneficiosos y sus hospedadores animales.

El calamar bobtail o hawaiano, Euprymna scolopes, es un modelo animal que los científicos utilizan para estudiar las relaciones simbióticas entre dos especies.

calamares bobtail (Euprymna scolopes)

Imagen: Estos calamares bobtail inmaduros (Euprymna scolopes) son parte de UMAMI, una investigación que examina si el espacio altera la relación simbiótica entre el calamar y la bacteria Vibrio fischeri.

Esta investigación tiene la tarea de determinar si el vuelo espacial altera la relación mutuamente beneficiosa, lo que podría apoyar el desarrollo de medidas de protección y mitigación para preservar la salud de los astronautas en misiones espaciales de larga duración.

Los científicos esperan que este experimento descubra las complejas interacciones entre los animales y los microbios beneficiosos, incluidas las nuevas y novedosas vías que utilizan los microbios para comunicarse con los tejidos animales.

El investigador principal Jamie Foster de la misión Comprensión de la Microgravedad en las Interacciones Animal-Microbio (UMAMI) dijo: "Los animales, incluidos los humanos, dependen de nuestros microbios para mantener un sistema digestivo e inmunológico saludable. No entendemos completamente cómo los vuelos espaciales alteran estas interacciones beneficiosas. El experimento UMAMI utiliza un calamar bobtail que brilla en la oscuridad para abordar estos importantes problemas de salud animal".

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