El futuro de la energía eólica marina: 'Atrapavientos' flotantes multirrotor

turbina Windcatcher

Con una altura de más de 324 m, cada turbina podría alimentar 80.000 hogares

Wind Catching Systems (WCS) de Noruega ha hecho un espectacular debut con un conjunto de colosales turbinas eólicas flotantes que, según dice, pueden generar cinco veces la energía anual de las turbinas individuales más grandes del mundo, al tiempo que reduce los costos lo suficiente como para ser inmediatamente competitivas con los precios de la red.

Con una altura de más de 324 m, estas gigantescas rejillas de atrapavientos desplegarían múltiples turbinas más pequeñas (no menos de 117 en las imágenes de render) en una formación escalonada sobre una plataforma flotante amarrada al fondo del océano utilizando prácticas ya establecidas en las industrias del petróleo y del gas.

Solo una de estas estructuras, dice WCS, podría ofrecer el doble del área barrida de las turbinas eólicas convencionales más grandes del mundo, la Vestas V236 de 15 MW, y sus rotores más pequeños podrían funcionar mucho mejor con velocidades de viento de más de 40 a 43 km/h, cuando las turbinas más grandes tienden a comenzar a inclinar sus palas para limitar la producción y protegerse de daños.

El efecto general, dice WCS, es un aumento del 500 por ciento en la producción anual de energía, con cada matriz produciendo suficiente energía para hacer funcionar 80.000 hogares europeos.

En lugar de utilizar enormes componentes individuales, estos cazadores de viento están construidos con piezas más pequeñas con las que es mucho más fácil trabajar. Una vez instalada la base flotante, la mayor parte del resto se puede hacer en cubierta, sin grúas ni embarcaciones especializadas, y el diseño de la rejilla permite un fácil acceso para el mantenimiento continuo. WCS dice que estos arreglos están listos para una vida útil de 50 años, a diferencia de los 30 años de una sola turbina grande.

Windcatcher, comparación

Imagen: Para dar una idea de la escala, WCS ha representado la cuadrícula de Windcatcher junto a la Torre Eiffel de 1.063 pies de altura, entre otras cosas.

La compañía dice que está lista para comenzar a entregar energía eólica marina en su debut con paridad de red, es decir, a un costo de energía nivelado (LCOE, teniendo en cuenta los costos de capital) que iguale o supere el precio de la energía de la red. En Noruega y los EE. UU., ese promedio actualmente es de aproximadamente US $ 105 por megavatio-hora. La Administración de Información de Energía de EE. UU. proyecta actualmente [PDF] el LCOE ponderado por capacidad de los nuevos activos eólicos marinos que entrarán en funcionamiento en 2026 en un promedio de 115,04 dólares por megavatio-hora, y algunas regiones pueden obtenerlo por debajo de los 100 dólares.

turbinas Windcatcher

Por lo tanto, esta seguirá siendo una forma relativamente costosa de generar electricidad, especialmente en comparación con la energía eólica y solar terrestre, pero aún podría ahorrar costos para la energía eólica marina. Y WCS dice que sus proyecciones se basan en un tamaño de instalación inicial que cree que será significativamente más económico a medida que se amplíe.

La compañía cuenta con el respaldo de las compañías de inversión North Energy y Ferd, y ha desarrollado la tecnología junto con el proveedor de energía eólica marina Aibel y el Instituto IFE de Tecnología Energética.

WCS aún no ha publicado más detalles sobre los prototipos o las primeras instalaciones, por lo que si bien tiene la apariencia de una tecnología legítima, parece que tendremos que esperar un tiempo antes de que demuestre sus afirmaciones.

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