¿Puede un pez de colores conducir un automóvil en tierra?

pez de colores conduce un vehículo terrestre

Enseñan a peces de colores a conducir un pequeño vehículo terrestre hacia los objetivos deseados

Un equipo de investigadores de la Universidad Ben-Gurion del Negev ha enseñado a peces de colores a pilotar un pequeño vehículo terrestre. En su artículo publicado en la revista Behavioral Brain Research, el grupo describe el vehículo, cómo se les enseñó a los peces a usarlo y las habilidades de navegación que demostraron.

Investigaciones anteriores han demostrado que algunos animales tienen sorprendentes habilidades; las ratas, por ejemplo, no solo son capaces de conducir en pequeños carros para ratas, sino que pueden usarlos para llegar a un destino deseado. En este nuevo trabajo, los investigadores encontraron que los peces de colores tienen habilidades similares.

El trabajo del equipo en Israel fue un medio para aprender más sobre las habilidades de navegación en general. Más específicamente, querían saber si los peces de colores, al igual que otras criaturas, pueden usar la metodología de transferencia de dominio mediante la cual una criatura aplica un conjunto de habilidades de navegación a múltiples entornos.

Para averiguarlo, construyeron un vehículo operado por peces (FOV, por sus singlas en inglés): una pequeña pecera montada en un marco con ruedas. El equipo también equipó el FOV con una cámara montada en un poste, un procesador y un sistema LIDAR apuntando hacia el pez en el tanque. El LIDAR y la cámara se utilizaron para determinar dónde estaba el pez en su tanque y su orientación, y dónde estaba el tanque en relación con su entorno. El procesador usó los datos para decidir en qué dirección mover el campo de visión. Cuando un pez de prueba apuntaba a un objetivo, el campo de visión se dirigía en esa dirección.

Luego, los investigadores permitieron que los peces deambularan en sus pequeños tanques de peces de manera aleatoria y observaran el impacto de sus acciones en el movimiento del FOV. A continuación, agregaron objetivos para los peces: si alcanzaban uno de ellos, el pez obtendría una recompensa alimentaria inmediata.

Con el tiempo, los investigadores descubrieron que los peces llegaron a comprender que sus acciones podrían afectar el movimiento del FOV de la manera deseada, lo que los llevó a una sabrosa recompensa.

pez conduce un vehículo

A continuación, el equipo cambió el entorno: los peces condujeron su pequeño campo de visión por arenas interiores y exteriores y con objetivos y obstáculos cambiantes. Descubrieron que los peces no tenían problemas para adaptarse. Condujeron directamente en busca de su recompensa, demostrando su capacidad para usar el campo de visión para navegar a las ubicaciones deseadas.

El estudio llevó a los investigadores a dos conclusiones. "El estudio insinúa que la capacidad de navegación es universal en lugar de específica del entorno. En segundo lugar, muestra que los peces de colores tienen la capacidad cognitiva para aprender una tarea compleja en un entorno completamente diferente al que evolucionaron. Como sabe cualquiera que haya intentado aprender cómo andar en bicicleta o conducir un automóvil, es un desafío al principio", dice Shachar Givon, un estudiante de doctorado del Departamento de Ciencias de la Vida de la Facultad de Ciencias Naturales.

La investigación fue publicada en Behavioural Brain Research: From fish out of water to new insights on navigation mechanisms in animals

Etiquetas: Pez coloresConducirVehículoTierra

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