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Ocean Battery

Ocean Battery funciona parecido a una presa hidroeléctrica en el fondo del mar

Por muy útiles que sean las fuentes de energía renovable, deben estar respaldadas por sistemas de almacenamiento que contengan energía para los momentos en que no brilla el sol o no sopla el viento. Ocean Battery es un nuevo diseño para un sistema de almacenamiento de energía que funciona parecido a una presa hidroeléctrica en el fondo del mar.

Desarrollada por la startup holandesa Ocean Grazer, Ocean Battery está diseñada para instalarse en el lecho marino cerca de generadores de energía renovable en alta mar, como turbinas eólicas, granjas solares flotantes, sistemas de energía mareomotriz y undimotriz. Se compone de tres componentes que, en conjunto, funcionan según un principio similar al de una presa hidroeléctrica.

Enterrado en el lecho marino hay un depósito de hormigón que contiene hasta 20 millones de litros de agua dulce, almacenada a baja presión. Un sistema de bombas y turbinas conecta este depósito a una vejiga flexible en el fondo marino. El exceso de electricidad de las fuentes renovables se puede utilizar para bombear agua desde el depósito hasta la vejiga.

Cuando se necesita la energía, la vejiga se libera y, impulsada por la presión del agua de mar sobre ella, empuja el agua hacia el depósito, haciendo girar turbinas en el camino para generar electricidad que alimenta a la red.

El equipo de Ocean Grazer dice que el sistema tiene una eficiencia de entre el 70 y el 80 por ciento, y debería poder ejecutar un número ilimitado de ciclos durante una vida útil de más de 20 años. También es bastante escalable: cada depósito de hormigón tiene una capacidad de 10 MWh, por lo que agregar más de estos puede aumentar la capacidad general. También se pueden agregar unidades adicionales de la bomba y la maquinaria de la turbina para aumentar la potencia de salida, si se necesita más energía rápidamente.

Ocean Battery

Imagen: Un diagrama del sistema Ocean Battery. Cuando se carga (izquierda), la vejiga está llena de agua y el depósito de hormigón está vacío. Cuando la batería está descargada (derecha), la vejiga está vacía y el depósito lleno.

El concepto de Ocean Battery (batería oceánica) es intrigante, pero está lejos de ser el único diseño en marcha de batería oceánica. Subhydro describió una idea similar para bombear agua de mar fuera de los tanques colocados en el fondo del mar, luego, cuando se necesita electricidad, el agua se deja entrar de nuevo, haciendo girar turbinas mientras se llena el tanque. El MIT también describió un concepto similar utilizando esferas de hormigón huecas. Otro diseño reciente funcionó con la flotabilidad, utilizando electricidad para arrastrar y sostener bajo el agua contenedores con forma de globos, y luego soltarlos para generar electricidad.

Aún así, no habrá una solución que se adapte a cada situación, por lo que resolver un problema global como el almacenamiento de energía renovable probablemente requerirá todo un ejército de estas diferentes ideas creativas.

Imagen de cabecera: Los componentes principales del sistema Ocean Battery: la vejiga flexible (arriba a la izquierda), los depósitos de hormigón (abajo a la izquierda) y las unidades de maquinaria (amarillo, centro) que contienen bombas y turbinas.

Etiquetas: BateríaRenovableFondo del mar
 
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