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Este extraño agujero en el agua no es una ilusión óptica. En realidad existe

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agujero Glory Hole

El 'Glory Hole' es un aliviadero de la presa de Monticello en California

Cuando los cielos se abren en el este del valle de Napa en California, también se puede abrir un portal acuático al infierno.

Si aumenta demasiado el nivel del agua en el embalse del lago Berryessa en la parte superior de la presa de Monticello, el exceso de agua comienza a formar un remolino en un gran agujero, aparentemente tallado en la superficie del lago.

Conocido con cariño por los lugareños como el 'Glory Hole' (Agujero de la Gloria), el agujero no es en realidad una boca del infierno, aunque el vórtice sí lo parece. Es un aliviadero, construido por ingenieros en la década de 1950. El agujero es una alternativa a un más clásico conducto lateral, utilizado para controlar el flujo de agua que sale de una presa o un embalse.

Pero en una brecha estrecha entre acantilados como Devil's Gate, donde se encuentra la represa Monticello, un conducto lateral no tendría adónde ir. En su lugar, los constructores optaron por un gran y antiguo desagüe, como los de la bañera o el lavabo.

La estructura se conoce como bell-mouth o boca de campana (que en inglés rima totalmente con hell-mouth, boca al infierno); estos sumideros se han utilizado para controlar el nivel del agua de varias otras presas en todo el mundo.

Sin embargo, el Glory Hole en Napa es uno de los más famosos, ya que da como resultado todo un espectáculo. Durante un año particularmente húmedo en 2017, cientos se reunieron en la cornisa de hormigón para mirar boquiabiertos el abismo, según The New York Times (vídeo de arriba).

En 2019, después de otra temporada de fuertes lluvias, el Glory Hole volvió a entrar en acción, esta vez atrayendo a miles de curiosos.

Ese mismo año, de hecho, apareció en los titulares un desafortunado cormorán cuando fue filmado siendo absorbido por la rampa (algunos informes afirman que sobrevivió).

Afortunadamente, en estos días el mismo accidente probablemente no le ocurriría a un nadador humano. En primer lugar, el embalse está acordonado y se prohíbe nadar o navegar. En segundo lugar, la mayoría de la gente podría nadar fácilmente contra la velocidad y la fuerza del remolino, incluso cuando está en su punto más poderoso.

La única muerte humana jamás registrada en el agujero fue en 1997, cuando una mujer nadó hacia la estructura de cemento. Al parecer, se aferró al borde durante 20 minutos, pero el rescate llegó demasiado tarde. Su cuerpo fue encontrado varias horas después.

Si bien el vórtice puede parecer intimidante desde arriba, quienes trabajan en él dicen que la velocidad del agua no es tan grande; es solo mucho drenaje todo a la vez.

Cada segundo, el orificio de drenaje de 22 metros de ancho (72 pies) y 75 metros de largo (245 pies) es capaz de tragar alrededor de 1.360 metros cúbicos de agua (48.000 pies cúbicos). Después de la caída inicial en la entrada del agujero, el agua ingresa a una tubería más estrecha que luego desemboca en el cercano Putah Creek después de más de medio kilómetro de recorrido horizontal.

agujero Glory Hole con el embalse seco

Imagen: El Glory Hole cuando el embalse está bajo.

Hoy, el Glory Hole está bien protegido para que nadie se lastime accidentalmente. Cuando llueve, los turistas a menudo se alinean en las vallas para ver el agujero en acción.

En la década de 1950, cuando los ingenieros construyeron el Glory Hole, pensaron que solo se usaría una vez cada 50 años en escenarios extremos. Sin embargo, desde el cambio de siglo, el remolino se ha abierto tres veces.

Lo que se construyó para un escenario improbable ahora se ha convertido más en una sensación estacional, otro recordatorio más de que está cambiando el clima de nuestro mundo.

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Etiquetas: AgujeroSumideroEmbalsePresaCalifornia

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