Desarrollan boyas robóticas para mantener seguras a las ballenas francas del Atlántico

presentación de la boya robótica

Las colisiones con barcos son una de las mayores amenazas para su existencia

Un centro científico de Cape Cod y una de las empresas navieras más grandes del mundo están colaborando en un proyecto para usar boyas robóticas para proteger a las ballenas sumergidas de colisiones letales con barcos.

Un laboratorio de la Institución Oceanográfica Woods Hole desarrolló la tecnología, que utiliza boyas y planeadores submarinos (gliders en inglés) para grabar los sonidos de las ballenas casi en tiempo real. Las grabadoras robóticas dan a los científicos, marineros y al público una idea de la ubicación de las raras ballenas francas del Atlántico norte, dijo Mark Baumgartner, ecólogo marino de Woods Hole, cuyo laboratorio también opera las boyas.

Las ballenas francas del Atlántico suman menos de 340 en el mundo y las colisiones con barcos son una de las mayores amenazas para su existencia, ya que viajan a través de algunos de los tramos de océano más activos del planeta. Ahora, el gigante naviero francés CMA CGM está trabajando con Woods Hole para desplegar dos de las boyas robóticas frente a Norfolk, Virginia, y Savannah, Georgia.

CMA CGM está financiando el despliegue de las boyas, que se sumarán a los datos recopilados por otras seis en la costa este, dijo Baumgartner. Las dos nuevas boyas podrían desplegarse pronto para pruebas, dijo.

"Tenemos que cambiar nuestras prácticas industriales cuando hay ballenas cerca. Eso es lo que permite esta tecnología", dijo Baumgartner. "Que la industria nos diga qué funciona y qué no es la mejor manera de tener soluciones que realmente se implementarán".

Las ballenas francas del Atlántico alguna vez fueron abundantes en la costa este, pero sus poblaciones fueron diezmadas hace generaciones por la caza comercial de ballenas. En estos días, son vulnerables a colisiones con barcos y enredos en artes de pesca. Y su población ha disminuido en los últimos años debido a la alta mortalidad y la mala reproducción.

Las ballenas cuentan con la ayuda de una compleja red de áreas protegidas y restricciones de tráfico marítimo. Sin embargo, los científicos han hecho sonar las alarmas recientemente de que las ballenas se han estado alejando de las áreas protegidas en busca de alimento a medida que las aguas se calientan. Eso las ha hecho más vulnerables.

Representantes de CMA CGM, que tiene una sede estadounidense en Norfolk, dijeron que la compañía eligió ubicar boyas frente a la ciudad de Virginia y Savannah porque se encuentran entre los puertos de transporte marítimo más activos de los Estados Unidos. Ed Aldridge, presidente de CMA CGM America, dijo que es un esfuerzo por "compartir responsablemente el océano con los mamíferos marinos y proteger las especies en peligro de extinción".

despliegue de las boya robóticas

Imagen: Se desplegarán dos nuevas boyas de monitoreo acústico frente a la costa de Norfolk, Virginia y Savannah, Georgia, para ayudar a llenar los vacíos críticos de monitoreo a lo largo de la costa este de los EE. UU., una ruta de migración muy transitada para las ballenas francas del Atlántico norte. Natalie Renier © Institución Oceanográfica Woods Hole

La empresa pagará la construcción, el mantenimiento y la operación de las boyas durante tres años, dijo Heather Wood, directora de sustentabilidad de CMA CGM America. La compañía se negó a revelar el costo del proyecto. Espera construir un consorcio de transportistas que usen este tipo de tecnología para proteger a las ballenas, dijo Wood.

“Es una inversión que estamos haciendo para el futuro de los mares y el futuro de la ballena franca”, dijo.

boya robótica del WHOILas grabadoras acústicas han rastreado los sonidos de las ballenas durante décadas, pero las boyas que proporcionan sonido casi en tiempo real son un invento relativamente reciente, dijo Baumgartner. Las boyas robóticas hacen que los datos estén disponibles cada dos horas en lugar de meses después, dijo.

Los resultados se publican en un sitio web público y también son utilizados por las autoridades federales para ayudar a tomar decisiones sobre cuándo anunciar "zonas lentas para ballenas francas", que piden a los operadores de embarcaciones que reduzcan la velocidad a 10 nudos (11,5 mph) o menos.

Los datos "nos permiten enviar información a los navegantes rápidamente para que aquellos que puedan puedan tomar medidas (reduciendo la velocidad o evitando las áreas) para reducir el riesgo de colisión con embarcaciones, que es una de las mayores amenazas para esta población en peligro de extinción", dijeron en un comunicado conjunto los científicos Diane Borggaard y Genevieve Davis, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Los grupos conservacionistas y académicos también utilizan los datos recopilados por las boyas robóticas. También se usan en la costa oeste para ayudar a proteger a las ballenas azules, de aleta y jorobadas, dijo Callie Steffen, científica del proyecto Whale Safe en Santa Bárbara, California.

"Esperamos que las compañías navieras integren esto", dijo Steffen. "Es una alarma de incendio de Smokey Bear, pero por presencia de ballenas".

Etiquetas: BoyaRobóticaDetectarBallena franca

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