Usan robots para revelar cómo se las arreglan los peces depredadores con presas impredecibles

Andinoacara pulcher
Andinoacara pulcher

Los depredadores pueden neutralizar esta estrategia ajustando su propio comportamiento de manera flexible

Científicos de la Universidad de Bristol han demostrado cómo superan los depredadores el comportamiento errático de sus presas adaptando el suyo propio durante la caza.

El estudio desafía la arraigada teoría de que comportarse de manera impredecible ayuda a los animales a sobrevivir a los encuentros con los depredadores.

En lugar de simplemente huir directamente de un depredador, muchas especies de presas de todo el reino animal eligen escapar en una variedad sorprendentemente amplia de direcciones. Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que esta imprevisibilidad los ayuda a evadir la captura al mantener a los depredadores adivinando el próximo movimiento de la presa.

Al estudiar cómo atacan los peces depredadores reales (cíclidos acara azul, Andinoacara pulcher) a presas robóticas, los investigadores de la Facultad de Ciencias Biológicas de Bristol pudieron probar experimentalmente esta idea. En lugar de confirmar que las tácticas impredecibles de escape son beneficiosas para la presa, la nueva investigación sugiere que los depredadores pueden neutralizar esta estrategia ajustando su propio comportamiento de manera flexible.

Vídeo: Peces interactuando con robot. Crédito: Dr. Christos Ioannou

Al igual que muchas presas reales que se esconden de los depredadores, la presa robótica comenzó cada experimento sin moverse, antes de finalmente huir una vez que el depredador cíclido se acercó demasiado. Pero a diferencia de las presas reales, su dirección de escape podría programarse con anticipación. Esta característica clave del diseño permitió a los investigadores variar cuán predecible era la dirección de escape de la presa en una serie de interacciones con los depredadores.

El autor principal, el Dr. Andrew Szopa-Comley, explicó: "El uso de presas robóticas nos permitió presentar depredadores individuales con una de dos estrategias de escape de presas: presa 'predecible' que escapaba repetidamente en la misma dirección de una interacción con el depredador a la siguiente, o presa 'impredecible' que escapaba en direcciones aleatorias".

Los depredadores que se enfrentaban a presas predecibles ajustaban su velocidad de aproximación de acuerdo con la dirección de escape de la presa, yendo más rápido cuando la presa se alejaba directamente de ellos y más lentamente si la presa huía hacia los lados. Este ajuste ocurrió incluso antes de que la presa comenzara a escapar, lo que sugiere que los depredadores pudieron anticipar el comportamiento de la presa, en función de su experiencia de interacciones previas. Por el contrario, los depredadores que se enfrentaban a presas impredecibles no ajustaban su velocidad de aproximación para coincidir con el ángulo de escape de la presa.

sistema de presa robótica

Imagen: El sistema de presa robótica.

Y, sin embargo, sorprendentemente, a lo largo de toda una persecución, los depredadores que se enfrentaban a presas impredecibles se comportaban tan bien como los que cazaban presas predecibles. A pesar de estar privados de información confiable sobre la probable dirección de escape de la presa, los depredadores que se enfrentaban a presas impredecibles pudieron compensar acelerando más en las últimas etapas de la persecución.

El autor principal, el Dr. Christos Ioannou, profesor asociado de ecología del comportamiento, dijo: "Nuestros resultados sugieren que los depredadores de nuestro estudio pudieron superar las posibles desventajas de enfrentarse a presas que se comportan de manera impredecible. Desde el punto de vista de la presa, esto plantea la cuestión de si el comportamiento impredecible es tan beneficioso como se pensó originalmente".

Estos hallazgos son potencialmente significativos para la evolución del comportamiento de escape de las presas. Sugieren que las características de comportamiento del depredador, incluida su capacidad de contraadaptación, pueden ser cruciales para determinar si ser impredecible es beneficioso para la presa.

La Dra. Szopa-Comley agregó: "Uno de los mensajes clave de nuestra investigación es que los depredadores son capaces de ajustar dinámicamente su comportamiento de una manera que puede tener dramáticas consecuencias para el éxito de las estrategias de supervivencia de las presas".

El estudio ha sido publicado hoy en la revista científica PNAS: Responsive robotic prey reveal how predators adapt to predictability in escape tactics

Etiquetas: ComportamientoImpredecibleDepredadorPresa

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