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El dron aéreo MEDUSA despliega una cápsula submarina para recopilar datos acuáticos

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Dron MEDUSA
Dron MEDUSA

Simplifica considerablemente el monitoreo submarino robótico

Aunque los drones aéreos pueden viajar mucho más rápido que sus homólogos submarinos, ciertamente no son tan buenos para recopilar datos relacionados con el agua. El dron multirotor MEDUSA resuelve este problema aterrizando en el agua y desplegando una cápsula submarina.

Su nombre, un acrónimo de "Multi-Environment Dual robot for Underwater Sample Acquisition (Robot dual multientorno para la adquisición de muestras submarinas)" [PDF], MEDUSA está siendo desarrollado por un equipo del Imperial College London. Las pruebas se han realizado en Suiza, por los institutos de investigación asociados Empa y Eawag.

Pilotado de forma remota por un operador en tierra, el hexacóptero MEDUSA comienza volando hacia el área donde se debe realizar el muestreo; debido a que vuela, es capaz de llegar a lugares que podrían ser inaccesibles para una embarcación tripulada. Luego aterriza en la superficie del agua, sostenido por flotadores unidos a su tren de aterrizaje.

Una vez que el dron está en su lugar, su cápsula subacuática se libera de su parte inferior.

Este último dispositivo se puede bajar a una profundidad máxima de 10 metros (33 pies), permaneciendo conectado al dron por un cable umbilical eléctrico enrollado. Al ver una transmisión en vivo desde la cámara de la cápsula, el operador puede recolectar muestras de agua para su posterior análisis; los sensores de la cápsula también son capaces de adquirir datos como la temperatura del agua, la acidez y el contenido de microorganismos.

Cuando se completa la recopilación de datos, el dron vuelve a levantar la cápsula enrollando su cable. Luego, toda la configuración simplemente regresa a su base.

En las pruebas realizadas hasta ahora, MEDUSA se ha utilizado para monitorear los lagos suizos en busca de cianobacterias que podrían causar la proliferación de algas. Se espera que, una vez que se desarrolle más, la tecnología pueda utilizarse adicionalmente en aplicaciones como la búsqueda de signos de cambio climático en el Ártico o para monitorear infraestructura submarina como tuberías y las bases de turbinas eólicas flotantes.

dron medusa

Imagen: El dron MEDUSA está listo para el despegue. Empa

"MEDUSA es único en su diseño de robot dual, con un componente de vuelo que alcanza áreas de difícil acceso y un componente de buceo que monitorea la calidad del agua", dijo el científico principal, el profesor Mirko Kovac. "Nuestro dron simplifica considerablemente el monitoreo submarino robótico al realizar tareas desafiantes que de otro modo requerirían barcos".

Un consorcio japonés presentó un sistema similar a principios de este año, en el que un dron aéreo volaba a un lugar objetivo, aterrizaba en el agua y luego desplegaba un dron submarino desde una jaula en la parte inferior.

Etiquetas: DronRecopilarDatoSubmarino

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