updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Un pez robot aceptado por cardumen de peces silvestres

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robofish, pez robot espinoso

El robot es un modelo o réplica de un gasterósteo controlado computadora.

Se puede utilizar para entender y predecir las migraciones de peces.

peces espinosos siguen a robofish Los científicos han creado un "robofish" manejado a distancia que los peces espinosos (Gasterosteus aculeatus) lo aceptan como uno de los suyos.

Al controlar el robot, los científicos pueden influir en el comportamiento de los peces silvestres para inducirlos a seguirle.

El robot es un modelo o réplica de un gasterósteo controlado por computadora.

Este es un avance importante en el estudio de comportamiento del grupo y también se puede utilizar para entender y predecir las migraciones de peces, dicen los científicos.

Los investigadores revelan sus hallazgos en la revista Behavioral Ecology and Sociobiology.

Dispositivos similares han sido previamente desarrollados para una serie de usos como la detección de la contaminación.

Sin embargo, este es el primer pez robot utilizado en el estudio de comportamiento de los animales que interactúa con otros peces, dicen los investigadores.

Robofish es un pez de un modelo hecho de plasti-yeso de un gasterósteo (Gasterosteus aculeatus) controlado a través de electroimanes sumergido en un tanque de peces.

pez espinoso

Los electroimanes son movidos por un programa informático que controlan los científicos.

Al colocar el robofish en una pecera con 10 peces gasterósteos, el equipo descubrió que el modelo era lo suficientemente realista como para tentar a un banco de peces a seguirle.

Imágenes de video muestran que los peces robot se mueven en línea recta a lo largo de una ruta establecida y el banco de peces espinosos deja su refugio y le siguen.

El robofish luego se vuelve 90 grados y los espinosos también cambian de dirección.

Jolyon Faria"Nos sorprendió que los peces siguieran hasta nuestro primer prototipo de pez robótico. Pensamos que sería necesario adaptar muchos y diferentes prototipos antes de que pudiéramos convencer a los peces que el pez robot era uno de ellos", dice el estudiante de doctorado Jolyon Faria de la Universidad de Leeds.

El Sr. Faria realizó el estudio junto con colegas de la Universidad de Leeds, Reino Unido, el Leibniz-Instituto de Ecología de Agua Dulce y Pesca Continental en Berlín, Alemania, la Universidad de Princeton, Nueva Jersey, EE.UU. y la Universidad de Sydney en Australia.

El equipo examinó la capacidad de pez robot para reclutar seguidores.

Los investigadores midieron el tiempo transcurrido entre la activación del robofish y cuando los peces reales salen de su refugio.

También evaluaron si el "robofish" podría dirigir al pez real a su vez, y estudiar cómo el banco cambió de dirección a su paso.

Los peces espinosos respondieron al robofish en un mayor grado que otros peces en el grupo, y los investigadores sugieren una serie de razones del por qué.

Robofish se mueve más rápido que el pez real, lo que les puede indicar a estos que sabe algo útil que ellos no conocen.

peces espinosos Otra razón es que robofish estaba al frente del grupo y los estudios han demostrado que los individuos audaces líderes tienen una influencia mayor.

Porque robofish se movía más rápido, sin detenerse, y tendía a estar en el frente o el borde del banco, los otros peces lo vieron tan audaz y definido en sus acciones, lo que les animó a seguirle", dice el Sr. Faria.

"Uno de nuestros objetivos fundamentales en nuestra investigación es entender cómo se comportan los peces en grupos, y cómo evolucionó el comportamiento. Utilizando un pez robótico es un paso hacia estas metas", dice el Sr. Faria.

Las simulaciones por ordenador han dado lugar a importantes avances en nuestra comprensión del comportamiento colectivo de los peces, explica.

"Pero no sabemos todavía si los peces utilizan realmente los comportamientos que se utilizan para programar nuestras simulaciones. Aquí es donde la investigación con el pez robot entra en juego".

Saber cómo se comportan los peces y la influencia de un grupo podría avanzar en el conocimiento de cómo los peces nadan en los patrones altamente sincrónicos, como los que demuestran por las bolas de cebo de sardina en las costas de Sudáfrica.

Una comprensión más profunda del comportamiento de los peces también puede generar beneficios inesperados.

"Las simulaciones para que acudan cardúmenes de peces y aves se han utilizado para simular grupos de animales en las películas, y el comportamiento de las hormigas ha inspirado a soluciones para los problemas de logística en las empresas".

Ser capaz de predecir el comportamiento de los peces también pueden informar a las estrategias de gestión para especies de importancia económica, el Sr. Faria sugiere.

"Por ejemplo, una comprensión del comportamiento de los peces puede ser utilizada para predecir el tiempo y la dirección de las migraciones de los peces".

Fuentes: BBC World    Univeristy of Leeds