updated 11:00 PM CET, Jan 19, 2017

Investigadores del MIT presentan un robot autónomo para absorver petróleo

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Seaswarm, robot limpia petróleo

El robot podría absorber hasta 20 veces su propio peso en petróleo

El sistema, llamado Seaswarm, es una flota de vehículos que pueden hacer la limpieza de futuros derrames

Seaswarm, robot limpia petróleo Usando nanotecnología, los investigadores del MIT han creado un prototipo robótico que puede navegar de forma autónoma en la superficie del océano para recoger el petróleo.

El sistema, llamado Seaswarm, es una flota de vehículos que pueden hacer la limpieza de futuros derrames de petróleo a la vez menos costosa y más eficiente que los métodos actuales de recogida. El Senseable City Lab del MIT presentará el prototipo Seaswarm por primera vez en el Pabellón Italiano de la Bienal de Venecia este sábado, 28 de agosto. La Bienal de Venecia es una exposición internacional de arte, música y un festival de arquitectura cuyo actual tema se ocupa de cómo la nanotecnología va a cambiar la forma en que vivimos en 2050.

El robot Seaswarm utiliza una cinta transportadora cubierta con una fina malla de nanocables para absorber el aceite. El tejido, desarrollado por el Profesor Asociado del MIT Francesco Stellacci, que apareció anteriormente en un artículo publicado en la revista Nature Nanotechnology, puede absorber hasta veinte veces su propio peso en petróleo, mientras que repele el agua. Al calentar el material, el aceite puede ser removido y quemado a nivel local y la nanofabrica se puede reutilizar.

"Nosotros tuvimos la visión de algo que se movía como una "alfombra deslizante" en el agua y absorbía sin problemas un derrame de superficie", dijo el Director Asociado del Senseable City Lab, Assaf Biderman . "Esto llevó al diseño de una flota de vehículos marinos: una cinta transportadora simple y ligera que se desplaza sobre la superficie del océano, ajustándose a las olas".


El robot Seaswarm, que tiene 16 pies de largo (siete metros), utiliza dos metros cuadrados de paneles solares para la auto-propulsión. Con sólo 100 vatios, el equivalente de una bombilla del hogar, podría limpiar continuamente durante semanas.

Los skimmers tradicionales se acoplan a grandes buques y necesitan volver constantemente a la costa para el mantenimiento. Más de 800 skimmers fueron desplegados en el Golfo de México durante el verano de 2010, sin embargo, se estima que estos skimmers recogen sólo el tres por ciento del petróleo superficial.

Seaswarm, robot limpia petróleo "A diferencia de los skimmers tradicionales, el Seaswarm se basa en un sistema de pequeñas unidades autónomas que se comportan como un enjambre y "digieren" el petróleo a nivel local mientras trabaja todo el día, sin intervención humana", explicó el director del Senseable City Lab Carlo Ratti.

Usando el comportamiento de enjambre, las unidades utilizan la comunicación inalámbrica y el GPS para administrar sus coordenadas y asegurar una distribución uniforme en un lugar del derrame. Al detectar el borde de un derrame y entrando en él, un solo vehículo podría limpiar un sitio completo de forma autónoma o trabajar con otros vehículos para una limpieza más rápida.

"Esperamos que derrames gigantes de petróleo, tales como el incidente de la Deepwater Horizon no se produzcan en el futuro, sin embargo, pequeñas fugas de petróleo ocurren constantemente en las perforaciones de costa de", dijo Ratti. "Hemos diseñado un sistema simple, de bajo costo de limpieza para hacer frente a este problema".

Los investigadores del MIT consideran que una flota de 5.000 robots Seaswarm sería capaz de limpiar un derrame de la magnitud de el del Golfo en un mes. El equipo tiene planes futuros para entrar con su diseño en el X Premio de competencia de limpieza de petróleo con $1 millón. El premio se otorga al equipo que pueda recoger el petróleo más eficientemente de la superficie con la mayor tasa de recuperación.


El prototipo inicial del Seaswarm de el Senseable City Lab se dará a conocer en el Pabellón Italiano de la Bienal de Venecia hoy sábado, 28 de agosto. Los visitantes podrán interactuar con el prototipo y ver un vídeo sobre la forma en que el vehículo fue construido y cómo funciona. La Bienal de Venecia se extiende desde el 28 de agosto al 21 de noviembre de 2010.

Enlace: Senseable City Lab