La NASA pone en órbita la misión más avanzada para estudiar la biología oceánica

satélite PACE
En esta imagen tomada de un vídeo de la NASA, el satélite PACE (Plankton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem) se desprende de un cohete SpaceX en órbita el jueves 8 de febrero de 2024.

El satélite climático PACE estudiará los océanos y la atmósfera de una Tierra que se calienta

El satélite climático más nuevo de la NASA entró en órbita el jueves para estudiar los océanos y la atmósfera del mundo con un detalle nunca antes visto.

SpaceX lanzó el satélite PACE en su misión de 948 millones de dólares antes del amanecer, con el cohete Falcon dirigiéndose hacia el sur sobre el Atlántico para alcanzar una rara órbita polar.

El satélite pasará al menos tres años estudiando los océanos desde 676 kilómetros (420 millas) de altura, así como la atmósfera. Escaneará el mundo diariamente con dos de los instrumentos científicos. Un tercer instrumento tomará mediciones mensuales.

"Será una vista sin precedentes de nuestro planeta", dijo el científico del proyecto Jeremy Werdell.

Las observaciones ayudarán a los científicos a mejorar los pronósticos de huracanes y otros pronósticos climáticos severos, detallar los cambios de la Tierra a medida que aumentan las temperaturas y predecir mejor cuándo ocurrirán las floraciones de algas dañinas.

lanzamiento del satélite PACE

Imagen: El satélite Plankton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem (PACE) de la NASA se lanzó a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 a la 1:33 am EST, el 8 de febrero de 2024, desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida.

La NASA ya tiene en órbita más de dos docenas de satélites e instrumentos de observación de la Tierra. Pero PACE debería ofrecer una mejor comprensión de cómo interactúan entre sí los aerosoles atmosféricos, como los contaminantes y las cenizas volcánicas, y la vida marina, como las algas y el plancton.

"PACE nos dará otra dimensión" a lo que observan otros satélites, dijo la directora de Ciencias de la Tierra de la NASA, Karen St. Germain.

PACE (abreviatura de Plankton, Aerosol, Cloud, Ocean Ecosystem) es la misión más avanzada jamás lanzada para estudiar la biología oceánica.

Según Werdell, los satélites actuales de observación de la Tierra pueden ver en siete u ocho colores. PACE verá en 200 colores que permitirán a los científicos identificar los tipos de algas en el mar y los tipos de partículas en el aire.

Los científicos esperan comenzar a obtener datos en uno o dos meses.

La NASA está colaborando con la India en otro satélite avanzado de observación de la Tierra que se lanzará este año. Llamado Nisar, utilizará un radar para medir el efecto del aumento de las temperaturas en los glaciares y otras superficies heladas que se derriten.

El proyecto PACE de la NASA perseveró a pesar de los esfuerzos de la administración Trump por cancelarlo.

"Ha sido un viaje largo y extraño, como dicen", dijo Werdell antes del lanzamiento.

Etiquetas: SatéliteNASAClimaBiologíaOcéano

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