updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

El tercer cable marino más largo del mundo llevará electricidad a Mallorca

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Proyecto Rómulo tendido de cables por un barco

La línea mide 237 km y, a 1.500 metros bajo el mar, será la segunda más profunda del planeta

El proyecto Rómulo ha buscado el mínimo impacto ambiental sobre las praderas submarinas de Posidonia oceanica

proyecto Rómulo, Red Eléctrica de España Previsiblemente a finales de año la isla de Mallorca quedará conectada eléctricamente con la península Ibérica gracias a una descomunal línea de alta tensión que atravesará el mar Mediterráneo sorteando profundidades de hasta 1.485 metros. El diseño, la construcción y la colocación del tendido (formado por tres cables que miden 237 kilómetros cada uno, tienen 10 centímetros de diámetro y pesan 6.700 toneladas) es un reto tecnológico de primera magnitud. "Será el tercer cable submarino más largo del mundo y el segundo en profundidad máxima, solo superado por el enlace de Cerdeña y Córcega con la Italia peninsular", resume el responsable del proyecto, Ramón Granadino, director en Baleares de la empresa Red Eléctrica de España (REE). Las obras empezaron el pasado jueves.

El objetivo del proyecto, llamado Rómulo, es garantizar la buena calidad del suministro en Baleares y reducir los apagones incluso en los momentos álgidos de la temporada turística. El cable partirá de la estación transformadora de Calvià (Mallorca) y concluirá en la de Sagunto (Valencia), donde se conectará con el sistema eléctrico peninsular.

proyecto Rómulo, trazado de la línea

La ruta se ha planificado hasta el más mínimo detalle para reducir costes, facilitar el despliegue y garantizar la conservación del tendido "un mínimo de 40 años", explica Granadino. En el capítulo ambiental se ha buscado el impacto mínimo, especialmente sobre las praderas submarinas de Posidonia oceanica, de gran valor ecológico. Los 60 primeros kilómetros en ambos sentidos estarán semisoterrados para minimizar las afectaciones, incluidos accidentes ocasionados por barcos arrastreros, aunque el resto del trayecto transcurrirá por encima de la arena. "Será el propio peso del cable el que garantizará su estabilidad", insiste el director de REE en Baleares.

proyecto Rómulo, perfil

La línea está formada por dos cables que permiten el transporte de 200 megavatios y un tercero que se mantendrá como repuesto por si fallan los dos anteriores. El tendido funcionará en corriente continua para minimizar las pérdidas bajo el mar, lo que ha obligado a construir en ambos extremos del trayecto sendas estaciones transformadoras. Así se obtiene la necesaria corriente alterna, la que usan los sistemas eléctricos de la Península y Baleares.

sección cables, proyecto Rómulo

Todo en Rómulo destaca por sus dimensiones. Los dos primeros cables de 237 kilómetros, por ejemplo, se han montado en una sola pieza en dos fábricas en Japón e Italia y luego se han transportado con los dos únicos barcos capacitados en el mundo para operaciones de este tipo: el italiano Giulio Verne, que ha sido el primero en llegar a Mallorca y en iniciar las operaciones, y su colega noruego Skagerrak. En esencia, lo que hacen estas enormes plataformas es soltar poco a poco y en el sitio exacto el cable que llevan en la cubierta, que se sumerge de forma inmediata con la ayuda de flotadores.

Giulio Verne, proyecto Rómulo

Para el tendido del cable, el Giulio Verne está equipado con un sistema de posicionamiento dinámico, lo que le permite seguir la trayectoria establecida con exactitud y permanecer inmóvil cuando las condiciones del mar exijan la detención de los trabajos. Estos dispositivos son importantes, ya que el tendido de cada uno de los tres cables se hace de una sola vez, es decir, sin necesidad de realizar empalmes.

vehículos de soterramiento submarino, REE

Al iniciar las labores de instalación del circuito, el barco se sitúa a 500 metros de la costa y comienza a soltar el cable, que se aloja en el lecho marino con la ayuda de un vehículo de control remoto capaz de realizar pequeños ajustes. Una vez que se alcanza la orilla opuesta, el barco suelta el cable restante para que un equipo de submarinistas lo coloque en el fondo marino con la ayuda de flotadores y barcas auxiliares.

aparatos para el tendido de cables electricos en un barco

Actualmente, Mallorca es autónoma desde un punto de vista energético gracias a una gran térmica de carbón en L´Alcúdia y otras dos plantas de menor tamaño que funcionan con gasóleo y gas. Sin embargo, las posibilidades de crecimiento son escasas porque ni hay saltos de agua ni las energías renovables han alcanzado un desarrollo importante. La nueva línea no solo supondrá una garantía de suministro, sino un ahorro. Fabricar energía en Baleares resulta hasta un 70% más caro que en la media de España porque, entre otros factores, el carbón necesario se trae por mar desde Suráfrica. Según el Gobierno balear, la interconexión eléctrica costará 375 millones de euros, pero se confía en amortizar la inversión en apenas una década.


Tras el tendido de los tres cables eléctricos y el cable de fibra óptica para garantizar las comunicaciones, Red Eléctrica iniciará un periodo de pruebas previo a la puesta en servicio de la línea, prevista para este mismo año.

Crédito imágenes: Red Eléctrica de España

Primera lectura: El Periódico de Extremadura