updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Los "ojos" de la Agencia Espacial Europea penetran en las aguas costeras

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floración de algas costa de Benguela, Sur África

Datos del MERIS se utilizan para vigilar el estado de las aguas en puertos y floraciones de algas

El proyecto de la ESA CoastColour proporciona una visión excelente de las aguas costeras

proyecto ESA CoastColour Nuestra creciente dependencia de las aguas costeras para los alimentos, el comercio y el turismo significa que estos delicados ecosistemas necesitan de un mayor control para garantizar su sostenibilidad futura.
 
El proyecto de la ESA CoastColour está ayudando a los científicos a desarrollar técnicas para aprovechar al máximo las capacidades únicas del sensor "Medium Resolution Imaging Spectrometer (MERIS)" en su satélite Envisat. 

Con una resolución de 300m, MERIS proporciona una visión excelente de las aguas costeras hasta la fecha, e incluye bandas espectrales especialmente diseñadas para caracterizar la compleja mezcla de contaminantes, sedimentos en suspensión y el fitoplancton, que se encuentran típicamente en las zonas costeras.

Destacando la necesidad de información para ayudar a manejar estos ecosistemas, más de 40 organizaciones de usuarios ya se han apuntado al proyecto CoastColour, que ahora realiza el procesamiento de datos de MERIS con técnicas de state-of-the-art, de más de 27 regiones costeras de alta prioridad seleccionadas por los usuarios en todo el mundo.

Gran Barrera de Coral australiana, foto satélite ESA

Monitoreo de los arrecifes de coral
 
Arnold Dekker de la Australia’s Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation está trabajando con CoastColour para desarrollar técnicas para controlar la salud de la Gran Barrera de Coral de Australia.

Durante la temporada de lluvias, grandes nubes de sedimentos cargados por las aguas de los ríos fluyen hacia la laguna arrecifal. Los sedimentos pueden asfixiar a los corales y los privan de la luz solar que necesitan para sobrevivir, mientras que los nutrientes aportados por los ríos pueden influir en la frecuencia de las floraciones de algas de origen natural.

"La ESA está encantada en apoyar el uso de la observación de la Tierra para ayudar a resolver los problemas de gestión de estos ecosistemas costeros acuáticos verdaderamente complejos", dijo el Dr. Dekker.

sedimentos Mar Báltico, animación Seguimiento de floraciones de algas
 
Los datos del MERIS se utilizan para controlar los brazos de algas nocivas a lo largo de la costa oeste de Sur África en el sistema de surgencia del sur de Benguela (ver la imagen de la cabecera). Las mareas rojas y floraciones de algas con concentraciones de fitoplancton en muy alta frecuencia se producen en las bahías de la región, amenazando la pesca y el turismo.

El Dr. Bernard Stewart del Council for Scientific and Industrial Research desarrolla sistemas con el objetivo de integrar los datos de los satélites con los modelos hidrodinámicos para vigilar y predecir las floraciones de algas nocivas operacionalmente.

Administradores de recursos costeros y el sector de la acuicultura en la región tienen gran necesidad de estas predicciones para minimizar los riesgos para la seguridad pública y las pérdidas financieras, de acuerdo con el Dr. Bernard.

Click en la imagen para GIF animado

"La participación de científicos locales en CoastColour ya ha aumentado la capacidad técnica de Sudáfrica en el ocean-colour, y se espera que ayude de manera significativa en la ejecución de los componentes del color del océano, para el desarrollo de los sistemas africanos de la oceanografía operacional".

puerto de Tallin, vista aérea

Vigilancia del mantenimiento de puertos
 
En el Mar Báltico, el desarrollo sostenible de los puertos marítimos requiere dragar cada dos años los canales de entrada. El dragado mezcla grandes cantidades de sedimentos en suspensión en el agua, afectando la calidad del agua costera, que se rige por las normas acordadas internacionalmente.

El Dr. Liis Sipelgas de la Universidad de Tecnología de Tallin está trabajando con el puerto de Tallin, que cuenta con cuatro puertos en la costa de Estonia, para comprender el impacto ambiental de las nubes de sedimentos producidas durante sus operaciones de dragado.

"El nuevo sitio específico CoastColour para productos de la calidad del agua mejora significativamente el control de funcionamiento ambiental de las actividades de dragado del puerto", dijo el Dr. Sipelgas.

"Los productos también nos permiten estimar y cuantificar los cambios en la calidad del agua a largo plazo en la zona del puerto".

mar rojo, foto satélite ESA

Enlace al Proyecto ESA CoastColour con impresionantes imágenes como la de arriba del Mar Rojo:

La historia anterior se reproduce (con adaptaciones personales) de los materiales proporcionados por: European Space Agency (ESA)