updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Por primera vez vídeo en directo de un volcán submarino

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cráter del volcán submarino Axial

Oceanógrafos investigan después de una erupción volcánica en el fondo marino

En la erupción del volcán Axial se ha utilizado una nueva generación de tecnología de observación del océano

La primavera pasada, un volcán hizo erupción a 425 kilómetros (alrededor de 265 millas) de la costa de Oregón y muy por debajo de la superficie, en el monte submarino Axial. Nadie se dio cuenta hasta meses más tarde.

monitores con imágenes del volcán submarino AxialAhora, la National Science Foundation's (NSF) Ocean Observatories Initiative (OOI) inspeccionará el sitio y transmitirá vídeo en directo del volcán. Es el primer video en vivo desde que el volcán arrojó grandes cantidades de lava el 6 de abril.

Cuando el geólogo William Chadwick, de la  Universidad Estatal de Oregón, descubrió por primera vez a finales de julio de 2011 pruebas de la erupción del volcán Axial en abril, inmediatamente comunicó la información a un equipo de la Universidad de Washington (UW), cuyos científicos e ingenieros están en la actualidad en una expedición OOI muy cerca de la reciente erupción.

El equipo, a bordo del buque de investigación Thomas G. Thompson, está llevando a cabo estudios de campo para el despliegue de una infraestructura de sensores como parte del OOI.

La topografía de este sitio es sólo un ejemplo de la forma en que OOI revolucionará la forma en que se lleva a cabo la oceanografía. Los oceanógrafos de la UW, John Delaney y Deborah Kelley están liderando la expedición, conocida como VISIONS'11.

El volcán submarino es uno de los sitios de estudio primario del OOI. OOI, un es sistema de observación marina multi-escala que desplegará sensores en el océano y proporcionará un sistema en red que permita el libre acceso a los datos de la interface aire-mar a través de la columna de agua en el fondo marino.

Los científicos e ingenieros han estado dando los toques finales en la fase de diseño de la construcción del sistema de observación de los océanos por cable que forma la columna vertebral de OOI.

Este componente importante del programa de OOI, con el nombre formal de los Nodos de escala regional, se encuentra frente a las costas de Oregón y Washington.

La erupción del volcán Axial ha ofrecido una oportunidad única para utilizar esta nueva generación de tecnología de observación del océano de forma innovadora.

Los oceanográfos Oscar Schofield y Scott GlennLa investigación de la montaña submarina y sus alrededores permitirá que se tomen mejores decisiones sobre cómo construir un observatorio a largo plazo en estos sitios del fondo marino activo.

La tripulación del Thompson está utilizando una serie de modernas herramientas de investigación de alta mar para examinar el sitio del Axial.

Sus actividades se centran en el corto plazo sobre el uso y la producción de mapas de los cambios volcánicos que han tenido lugar desde la erupción.

iinstrumentos en el barco oceanográfico Thomas G. ThompsonEn otra parte de la región de Oregón, otros miembros del equipo de OOI a bordo del buque de tendido de cables TE Subcom Dependable están implementando y enterrando cable electro-óptico, como parte de la actual actividad de instalación de OOI.

"OOI es la transformación de nuestra capacidad para estudiar los océanos del mundo", dijo Delaney. "Lo estamos colocando en la falla Juan de Fuca [entre Oregón y Washington] y cubrirá el mar con redes de sensores conectados a una gran cantidad de fibra óptica de la red eléctrica. Esta infraestructura permitirá a los científicos rastrear los cambios que tienen lugar sobre una base 24/7/365 durante muchas décadas".

El volcán submarino Axial parece estar tranquilo en este momento, pero los televidentes podrán ver imágenes "congeladas" de las erupciones de lava que fluye cubriendo el fondo del mar.

"Estamos muy contentos de estar trabajando tan pronto en el Axial después de la última erupción", dijo Kelley. "Usando un vehículo submarino operado por control remoto equipado con una cámara de vídeo de alta definición, estamos en condiciones de realizar estudios que ayuden a determinar la extensión y la cantidad de nuevos flujos de lava y evaluar las formas de vida que ya están empezando a volver a aparecer en el sitio".

Es una vista previa de los tipos de información que OOI permitirá recolectar a los investigadores.

Despliegues de OOI serán en escalas de la costa, regional y mundial. El plazo previsto de funcionamiento de OOI es de 25 años.

Los datos estarán disponibles para el público, educadores e investigadores, por lo que será posible el acceso a la oceanografía a los ciudadanos y académicos que nunca podrían salir a la mar.

nodos del OOI desplegados cerca del volcán submarino Axial

Series de tiempo de datos proporcionados por OOI permitirán a los investigadores estudiar complejos e interrelacionados procesos físicos, químicos, biológicos y geológicos que operan en todo el océano mundial - procesos como los que suceden en el monte submarino Axial.

El OOI se maneja bajo un acuerdo cooperativo con la NSF por el Consorcio para el Liderazgo Océano, una organización de Washington, DC, sin fines de lucro que representa a 95 de las principales instituciones públicas y privadas de investigación oceanográfica y educación, acuarios e industria, con la misión de avanzar en la investigación, la educación y la política oceánica.

Las principales organizaciones de la OOI y sus socios incluyen la Universidad de California en San Diego, Instituto Oceanográfico Woods Hole, Oregon State University, el Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de Washington y la Universidad de Rutgers.

Stream live video del volcán Axial

Ver también: Se cumple predicción de erupción de un volcán submarino

Enlaces: The National Science Foundation (NSF) | Woods Hole Oceanographic Institution | University of Washington | Oregon State University | NSF Ocean Observatories Initiative

Crédito imágenes:
Carlos Sanchez, University of Washington
Canadian Scientific Submersible Facility and the University of Washington
Coastal Ocean Observation Lab, Rutgers University, Institute of Marine and Coastal Sciences
Center for Environmental Visualization and OOI-RSN program, University of Washington