updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Detectan con sonar multihaz las filtraciones marinas de gas

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filtraciones de gas en el Golfo de México mapeadas con sonar multihaz

La tecnología multihaz es capaz de examinar una amplia zona de la columna del lecho marino

Desde el sonar multihaz se obtiene información de una amplia gama en forma de abanico

El sonar multihaz, una tecnología de ecosonda utilizada para cartografiar el fondo marino, también se puede utilizar para localizar y detectar filtraciones de gas en la columna de agua, de acuerdo a los científicos que probaron la tecnología a bordo del buque de la NOAA Okeanos Explorer la semana pasada en el Golfo de México. A diferencia de otros tipos de sonar, la tecnología multihaz es capaz de examinar una amplia zona de la columna del lecho marino y el agua.

El sistema multihaz de la nave produce datos para hacer mapas de alta resolución del gas en la columna de agua en profundidades que van de 3.000 a 7.000 pies (1.000 a 2.500 metros).

"Esta capacidad ayudará a aumentar nuestro conocimiento del medio marino, incluyendo la distribución de las fuentes naturales de entrada de metano en el océano y la identificación de las comunidades de vida que se asocian a menudo con filtraciones de gas metano", dijo Thomas Weber, Ph.D., del Centro de Mapeado de Zonas Costeras y Oceánicas de la universidad de New Hampshire y científico principal de la misión.

filtraciones de gas en el Golfo de MéxicoComo en el Golfo de México existen numerosas filtraciones de gas, los datos recogidos por el sonar multihaz pueden ser muy valiosos para los investigadores que planean realizar más estudios sobre filtraciones de gas y sus efectos sobre el medio marino.

El objetivo de la expedición era poner a prueba la capacidad del sonar para mapear filtraciones de gas, y no de petróleo, ya que el petróleo es más difícil de detectar acústicamente con el sonar multihaz.

Las técnicas desarrolladas durante este crucero están destinadas a ayudar a los científicos a entender mejor la detección de filtraciones de gas, que a su vez puede informar mejor a los científicos que están trabajando en técnicas de mapas de petróleo en la columna de agua.

"La cartografía del fondo marino y la columna de agua son los primeros pasos esenciales en la exploración de los océanos, en gran medida desconocidos", dijo Weber. "Esta expedición confirma indicaciones anteriores de que la tecnología multihaz proporciona una valiosa y nueva herramienta en el inventario para detectar columnas de gas en la columna de agua, y sobre todo en aguas profundas".

buque Okeanos Explorer de la NOAA"En 2009, estábamos probando el sonar multihaz del Okeanos Explorer en la Costa Oeste de los EE.UU. cuando el sonar mostró por primera vez su potencial de hacer un mapa acústico de la columna de agua", dijo Mashkoor Malik, un científico físico con REA de la NOAA y el coordinador de la misión en la expedición. "El sonar localizó una nube de gas metano que se sospecha se elevó 4.200 pies (1.400 metros) desde el fondo del mar. Sin embargo, esta expedición en el Golfo fue la primera prueba completa de que el multihaz del Okeanos Explorer puede detectar filtraciones de gas profundas en un amplia área.

Su uso durante esta misión confirma la eficacia de la herramienta y puede ampliar la extensión de las capacidades de mapeo de la columna de agua".

Glen Rice, NOAA


Solo los sistemas de sonar de haz se han utilizado ampliamente para mapas de filtraciones de gas, pero no proporcionan tanta cobertura como la normalmente recogida por los sistemas multihaz. Desde el sonar multihaz se obtiene información de una amplia gama en forma de abanico, se asigna un área más amplia con mayor rapidez y eficiencia.

El sonar multihaz en el Okeanos Explorer es uno de los pocos que está especialmente configurado para recopilar datos de la columna de agua para caracterizar filtraciones de gases en las áreas de ancho de columna de agua del océano profundo en alta resolución. Bill Shedd, un geofísico BOEMRE y experto en fugas de hidrocarburos que participó en la expedición como parte de una colaboración continua con los REA de la NOAA, dijo: "Nuestras agencias han estado trabajando juntas en el Golfo de México desde 2003. Somos optimistas y estamos impresionados con esta nueva capacidad para la exploración que se demostró tan bien durante esta expedición".

Enlace: NOAA Ship Okeanos Explorer

Crédito imágenes: University of New Hampshire Center for Coastal and Ocean Mapping/Joint Hydrographic Center using IVS Fledermaus software y NOAA