updated 11:31 PM CET, Dec 10, 2016

Nuevo mapa de la salinidad de los océanos

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mapa global de la salinidad de los océanos

Aquarius ha hecho las primeras observaciones de las variaciones de salinidad de la superficie de los océanos

Los cambios de salinidad están relacionadas con el ciclo del agua dulce en todo el planeta

El nuevo instrumento Aquarius de la NASA ha producido su primer mapa global de la salinidad de la superficie del océano, proporcionando un primer indicio anticipado de los descubrimientos de la misión.

Aquarius, que está a bordo del observatorio Aquarius/SAC-D (Satélite de Aplicaciones Científicas), ha hecho las primeras observaciones espaciales de la NASA de las variaciones de salinidad de la superficie de los océanos - un componente clave del clima de la Tierra. Los cambios de salinidad están relacionadas con el ciclo del agua dulce en todo el planeta, y su influencia en la circulación oceánica.

"Los datos de salinidad de Aquarius están mostrando una calidad mucho mayor de lo que se esperaba ver tan pronto en la misión", dijo el principal investigador de Aquarius Gary Lagerloef de Earth & Space Research en Seattle. "Aquarius pronto permitirá a los científicos explorar las conexiones entre la precipitación global, las corrientes oceánicas y las variaciones del clima".

satélite Aquarius/SAC-DEl nuevo mapa, que muestra un tapiz de los patrones de salinidad, demuestra la capacidad de Aquarius de detectar a gran escala la  distribución de la salinidad de forma clara y con fuerte contraste. El mapa es una combinación de los datos, ya que Aquarius comenzó a funcionar el 25 de agosto. La misión se inició el 10 de junio desde la Vandenberg Air Force Base en California. Aquarius/SAC-D es una colaboración entre la NASA y la agencia Argentina el espacio, la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE).

"Aquarius/SAC-D ya está avanzando en nuestra comprensión de la salinidad de la superficie del océano y el ciclo del agua de la Tierra", dijo Michael Freilich, director de la Earth Science Division de la NASA en la sede de la agencia en Washington. "Aquarius está realizando continuas mediciones coherentes y globales de la salinidad del océano, incluyendo mediciones de lugares que nunca se habían probado antes".

Para producir el mapa, los científicos compararon los primeros datos de Aquarius con los datos de la referencia de salinidad de la superficie del océano. Aunque los primeros datos contienen algunas incertidumbres, y quedan meses de calibración adicional y trabajo de validación, los científicos están impresionados por la calidad de los datos.

"Aquarius ha puesto de manifiesto un patrón de la salinidad superficial del océano que es rico en la variabilidad a través de una amplia gama de escalas", dijo el miembro del equipo científico de Aquarius Arnold Gordon, profesor de oceanografía en la Universidad de Columbia en Palisades, Nueva York, y en el Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de la Tierra. "Este es un gran momento en la historia de la oceanografía. La primera imagen plantea muchas preguntas que los oceanógrafos tendrán el reto de explicar".

componentes de la misión Aquarius

El mapa muestra varias características bien conocidas de la salinidad de los océanos como el aumento de la salinidad en las zonas subtropicales, la mayor salinidad promedio en el Océano Atlántico en comparación con los océanos Pacífico e Índico, y una menor salinidad en los cinturones de lluvias cerca del ecuador, en el Océano Pacífico septentrional y en otros lugares. Estas características están relacionadas con patrones a gran escala de las precipitaciones y la evaporación en el océano, la descarga de los ríos y la circulación oceánica. Aquarius monitorea cómo cambian estas características y estudia su relación con el clima y las variaciones climáticas.

Otras características regionales importantes son evidentes, incluyendo un marcado contraste entre las zonas áridas, la alta salinidad del Mar Arábigo al oeste del subcontinente indio, y la baja salinidad de la Bahía de Bengala en el este, que está dominada por el río Ganges y las lluvias monzónicas del sur de Asia. Los datos muestran también importantes detalles más pequeños, como una medida más grande de lo esperado de agua de baja salinidad asociada con la desembocadura del río Amazonas.

Aquarius fue construido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California, y el Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, para el programa de la NASA Earth Systems Science Pathfinder. JPL lleva la gestión de Acuario a través de su fase de puesta en marcha y los datos de archivo de la de misión. Goddard gestionará las operaciones de la misión de Aquarius y los datos de proceso de la ciencia. CONAE proporcionó la nave espacial SAC-D y el centro de operaciones de la misión.

Para más información sobre Aquarius visitar: //www.nasa.gov/aquarius y //www.conae.gov.ar/eng/principal.html