updated 11:31 PM CET, Dec 10, 2016

NASA y Japón lanzan una versión mejorada del mapa topográfico de la Tierra

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Sierra Nevada, California en 3D

Las llamadas imágenes par-estéreo se producen por la fusión de dos imágenes en dos dimensiones ligeramente desplazadas para crear el efecto tridimensional de profundidad

La NASA y Japón lanzaron una versión mejorada de manera significativa del más completo mapa topográfico digital de la Tierra este lunes, producido con mediciones detalladas de la nave espacial de la NASA Terra.

El mapa, conocido como un modelo global de elevación digital, fue creado a partir de imágenes captadas del Japanese Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection Radiometer, o ASTER, instrumento a bordo del Terra. Las llamadas imágenes par-estéreo se producen por la fusión de dos imágenes en dos dimensiones ligeramente desplazadas para crear el efecto tridimensional de profundidad. La primera versión del mapa fue lanzada por la NASA y el Ministerio Japonés de Economía, Comercio e Industria (METI) en junio de 2009.

"El modelo global de elevación digital ASTER ya era el más completo y coherente mapa global topográfico en el mundo", dijo Woody Turner, científico del programa ASTER de la NASA en Washington. "Con estas mejoras, su resolución es en muchos aspectos comparable a los datos de la Misión de la NASA Shuttle Radar Topography de EE.UU., al tiempo que cubre más del globo".

Vuelo en 3D sobre los cielos de la isla de Oahu, Hawaii

Este paseo desde el aire por Oahu, Hawaii, fue hecho por drapeado el 13 de enero 2010, con los datos de la imagen del instrumento ASTER de la nave Terra de la NASA sobre nueva versión de los datos ASTER de elevación digital.

La versión mejorada del mapa añade 260.000 imágenes par-estéreo adicionales para mejorar la cobertura. Cuenta con una mejor resolución espacial, aumentando la precisión horizontal y vertical, con una cobertura más realista sobre los cuerpos de agua y la capacidad de identificar lagos tan pequeños como de 0.6 millas (1 km) de diámetro. El mapa está disponible en línea a los usuarios de todo el mundo sin costo alguno.

"Esta versión actualizada del modelo global de elevación digital ASTER ofrece a los usuarios civiles datos de topografía con la más alta resolución global disponible", dijo Mike Abrams, líder del equipo científico de ASTER en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. "Estos datos pueden ser utilizados para una amplia gama de aplicaciones, desde la planificación de carreteras y la protección de las tierras con valor cultural o ambiental, a la búsqueda de recursos naturales".

Gran cañón, Arizona - 3D

Los datos ASTER cubren el 99 por ciento de la masa de la Tierra entre los 83 grados de latitud norte y 83 grados sur. Cada punto de medición de la elevación de los datos es de 98 pies (30 metros) de distancia.

NASA y METI es contribuyen conjuntamente con datos para el mapa topográfico ASTER para el Grupo de Observaciones de la Tierra, una asociación internacional con sede en la Organización Meteorológica Mundial en Ginebra, Suiza, para su uso en su Global Earth Observation System of Systems. Este "sistema de sistemas" es un esfuerzo de colaboración internacional para compartir e integrar datos de observación de la Tierra a partir de diferentes instrumentos, y sistemas para ayudar a monitorear y predecir los cambios ambientales globales.

Gran cañón, imagen 3D ASTER

ASTER es uno de los cinco instrumentos en el Terra, lanzado en 1999. ASTER adquiere imágenes del visible al infrarrojo térmico, con resoluciones espaciales que van desde 50 a 300 pies (15 a 90 metros). Un equipo científico conjunto de los Estados Unidos y Japón valida y calibra el instrumento y los datos de los productos. El equipo científico de EE.UU. se encuentra en el JPL.

NASA, METI, Japan's Earth Remote Sensing Data Analysis Center (ERSDAC), y el Servicio Geológico de EE.UU. validan los datos, con el apoyo la National Geospatial-Intelligence Agency de los EE.UU. y otros colaboradores.

A los usuarios de la nueva versión de los productos de datos ASTER se aconseja que, si bien han mejorado, los datos todavía contienen anomalías y artefactos que afectan a su utilidad para ciertas aplicaciones.

Los usuarios de datos ASTER puede descargar el modelo global de elevación digital en: https://lpdaac.usgs.gov/ o //www.ersdac.or.jp/GDEM/E/4.html . Para más información sobre ASTER, visite: //asterweb.jpl.nasa.gov/ . Para más información sobre la misión de la NASA Terra, visite: //www.nasa.gov/terra .

Crédito: Jet Propulsion Laboratory (JPL) - ASTER (Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection radiometer)