updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Sistemas espaciales españoles de camino a Marte

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Curiosity, lanzamiento 26-11-2011

El robot todoterreno "Curiosity" buscará en Marte materiales orgánicos, imprescindibles para que haya vida

"Curiosity” es tan grande como un auto todoterreno y ha sido enviado al espacio en un cohete Atlas

Con el lanzamiento este sábado de la misión Mars Science Laboratory (MSL) desde Cabo Cañaveral, la NASA pretende iniciar un nuevo capítulo en la exploración de Marte con un vehículo todoterreno que durante dos años buscará en Marte materiales orgánicos, imprescindibles para que haya vida.

El robot sobre ruedas se llama "Curiosity” ("Curiosidad” en inglés), y la agencia espacial estadounidense espera que haga justicia a su nombre. En principio llegará a Marte en agosto del próximo año y comenzará a medir, taladrar, excavar, fotografiar y analizar. Para ello dispone de todo tipo de equipos, desde sensores de rayos X hasta un laser.

Primeros sistemas espaciales españoles de Astrium en pisar suelo marciano

El objetivo principal de la misión Mars Science Laboratory (MSL) es evaluar si Marte alguna vez fue, o es todavía hoy, un medio ambiente capaz de soportar vida microbiana. En otras palabras, su misión es determinar la ‘habitabilidad’ del planeta.

Curiosity en la rampa de lanzamiento 26-11-2011A bordo de este vehículo ‘rover’ denominado ‘Curiosity’ van integrados dos sistemas clave para la misión, desarrollados y construidos por Astrium en España. Estos forman parte de los acuerdos bilaterales de colaboración entre la NASA, CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial) y el INTA (Instituto Nacional de Técnica Aerospacial).

Una antena orientable y una estación meteorológica serán los primeros sistemas espaciales españoles en pisar suelo marciano

La antena orientable es capaz de concentrar de la energía en una sola dirección, que se encargará de hacer llegar las comunicaciones del ‘rover’ cuando éste se comunique con la Tierra desde la superficie de Marte.

La estación meteorológica REMS (Rover Environmental Monitoring Station) proporcionará informes diarios sobre las condiciones atmosféricas del tiempo en la región donde se encuentre el vehículo.

curiosity, fases del lanzamiento cohete Atlas

"Curiosity" es tan grande como un todoterreno

"Curiosity" llegará a Marte en agosto del próximo año y comenzará a medir, taladrar, excavar, fotografiar y analizar. Para ello dispone de todo tipo de equipos, desde sensores de rayos X hasta un laser.

Pero primero, el vehículo debe llegar en buenas condiciones, algo que puede fracasar ya en el mismo lanzamiento. Rusia experimentó recientemente cómo su sonda "Fobos-Grunt” quedó atrapada en la órbita de la tierra. El martes fue dada oficialmente por perdida.

"Curiosity” es tan grande como un auto todoterreno y será enviado al espacio en un cohete Atlas. De llegar a su destino en Marte, el robot de 900 kilogramos habrá recorrido unos 570 millones de kilómetros y llevado a cabo una maniobra de aterrizaje única.

La sonda se aproximará a la superficie del planeta a una velocidad inicial de 19.000 kilómetros por hora, para luego frenar con ayuda de turbinas y un paracaidas y luego desprenderse con cables sobre Marte, como si colgara de una grúa. La NASA mismo habla de una maniobra arriesgada, aunque no haya alternativa a ella.

El todoterreno es demasiado pesado para aterrizar sobre colchonetas de aire, que ofrecen una caída más suave. Para la NASA ha sido también un quebradero de cabeza encontrar un lugar apropiado para aterrizar. Finalmente, sus expertos se decidieron por el crater de Gale, de 154 kilómetros de diámetro y desde cuyo suelo se levanta una montaña de casi 5.000 metros. Curiosity aterrizará a sus pies y comenzará desde allí su expedición.

El cráter, que recibe el nombre del astrónomo australiano Walter Gale, reúne según la NASA las mejores condiciones para la misión, de alto interés científico. Sus rocas y sedimentos en el fondo indican que en lugar hubo agua alguna vez, lo cual abre a su vez la posibilidad de que bajo la superficie haya todavía microbios vivos.

Los científicos de la NASA esperan que el estudio de las capas pedregosas sirva para conocer datos adicionales sobre la larga historia de la evolución del planeta, indica John Grotzinger, uno de los directivos del proyecto, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena.

rover Curiosity, instrumentos

"Curiosity” dispone de diez sofisticados instrumentos para hacer frente a la gran cantidad de tareas que le esperan. El robot puede por ejemplo realizar tomas tridimensionales con dos cámaras situadas en un mástil y hacer fotografías panorámicas.

curiosity

También dispone de un láser que puede analizar la composición química del suelo de Marte en un radio de unos seis metros, así como de un brazo robot de dos metros de largo y un taladro para recolectar muestras de roca. En su interior, "Curiosity” los correspondientes instrumentos para analizarlas.

Este es el vídeo oficial de la NASA

Enlaces: NASA Tv | Mars Science Laboratory (MSL) | Despega Curiosity, el vehículo explorador de Marte