updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Detector de neutrinos submarino será la segunda estructura más grande jamás construida

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km3net, geometría de los cilindros, ejemplo

El enorme telescopio KM3NeT sumergido en el Mediterráneo a casi mil metros de profundidad

La esquiva caza de neutrinos pronto tendrá una herramienta mayor y aún más potente: el enorme telescopio KM3NeT, actualmente en desarrollo por un consorcio de 40 instituciones de diez países europeos. Una vez completado, KM3NeT será la segunda estructura más grande jamás realizada por el ser humano, después de la Gran Muralla de China, y más alta que el Burj Dubai en Dubai ..., ¡pero queda sumergida por debajo del mar a 3.200 pies (975 metros) de agua!

comparación altura de km3net    comparación altura con una torre de Dubai

KM3NeT - llamada así porque abarcará un área de varios kilómetros cúbicos - se compone de cables de varias longitudes de los que salen módulos ópticos en los extremos de los largos brazos. Estos módulos mirarán en el fondo del mar bajo el Mediterráneo, en un intento de detectar los impactos de los neutrinos que viajan desde el espacio profundo.

Si se tiene éxito detectando los neutrinos - partículas subatómicas que normalmente no interactúan ni tienen cargas magnéticas - ayudará a los investigadores a determinar en qué dirección se originaron. Que a su vez les ayudará a identificar las fuentes lejanas de la radiación de gran alcance, como los cuásares y los estallidos de rayos gamma. Los neutrinos sólo pueden llegar hasta aquí mucho tiempo después de estos eventos, ya que pueden pasar, básicamente, sin obstáculos a través de vastas distancias cósmicas.



"Las partículas de alta energía que sólo pueden provenir de fuentes muy distantes son los neutrinos", dijo Giorgio Riccobene, un investigador físico empleado en el Instituto Nacional de Física Nuclear. "Entonces, mirándolos, podemos estudiar el largo y violento Universo".

módulo digital óptico (dom) del KM3NeTEn efecto, al mirar hacia el espacio desde el KM3NeT bajo el mar permitirá a los científicos observar el Universo de fuera, las profundidades del espacio, así como en el tiempo hacia atrás.

Los módulos ópticos dispersos a lo largo de la matriz KM3NeT serán capaces de identificar la luz emitida por los muones cuando los neutrinos pasan hasta el fondo del mar. Toda la estructura tiene miles de módulos (que se asemejan a las versiones de las grandes esferas usadas por Luke Skywalker en Star Wars).

Además de la búsqueda de neutrinos que pasan a través de la Tierra, el KM3NeT también observará el centro galáctico y buscará la presencia de neutrinos, lo que ayudaría a confirmar la existencia presunta de la materia oscura.

Lee más sobre el proyecto KM3NeT en Km3net Project, y ver un artículo detallado en el telescopio de neutrinos y en Building a Massive Neutrino Hunter Beneath the Mediterranean.