updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El triste futuro de los Océanos: Un mar de peces pequeños

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programa Nereus

Los grandes peces del océano han experimentado un descenso del 55 por ciento en los últimos 40 años

El programa Nereus es un proyecto para modelar y entender los cambios globales en los océanos

Villy Christensen lo resume en una frase: "Di adiós a los grandes peces en el océano y saluda a los peces pequeños".

Christensen, profesor de la Universidad de British Columbia y director del nuevo programa Nereus, que tiene como objetivo predecir el futuro de los océanos del mundo, tenía buenas razones para dar una advertencia tan grave.

En primer lugar, la buena noticia. Él dice que todavía hay una gran cantidad de peces en el mar: hay cerca de 2 millones de toneladas de biomasa de peces en el océano, lo que equivale a alrededor de 661 libras (300 kilogramos) por persona en el planeta. Aún mejor, la biomasa total en el océano está quedando relativamente constante.

¿La mala noticia? Se ha desplazado el equilibrio en el tipo de pescado. Los grandes peces del océano, como el mero y el bacalao, han experimentado un descenso del 55 por ciento en los últimos 40 años. En su lugar quedan pequeños peces azules. como los mictófidos.

Los peces que quedan son los peces que los humanos no están tan interesados en capturar o comer, explicó Christensen en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. "La mitad de los peces del mundo son pequeños, y no explotables en los océanos abiertos".

Con Nereus se ve el futuro

El programa Nereus es un proyecto de nueve años con 13 millones de dólares en fondos para modelar y entender los cambios globales en los océanos y cómo este cambio afecta al pescado. En la mitología griega, Nereo (Nereus) era el hijo mayor de Ponto (el mar) y Gea (la Tierra), y era un dios del mar bueno y sabio con el poder de adivinar.

El programa basa sus predicciones para el futuro del océano en un conjunto de datos y modelos complejos que, entre otras cosas, incluye modelos oceánicos del clima, de la cadena alimentaria y modelos de pesca, modelos biogeográficos y normas para la gestión y la gobernabilidad, con todo lo cual se espera ampliar enormemente la capacidad para responder a las grandes cuestiones de política global del océano.

En lugar de presentar los datos en informes u hojas de cálculo, los científicos se unieron para construir un modelo virtual en 3D de los océanos, donde se pueden predecir los futuros impactos del cambio climático y las decisiones de conservación. El modelo se extiende por cientos de años, de 1960 a 2060.

Algunos ganadores se convierten en perdedores

Para algunos pescadores en los mares del norte el cambio climático parecía una victoria total: los océanos se calientan, los peces se trasladan hacia el norte, lo que significa unas capturas más grandes. Pero esto no seguirá siendo el caso, dijo William Cheung, investigador del Centro de Pesquerías de la Universidad de Columbia Británica.

Las aguas del Norte son capaces de absorber y retener más gases, especialmente dióxido de carbono, que está creciendo de manera constante en la atmósfera de la Tierra. El aumento de dióxido de carbono en aguas del océano hace que sea más ácida, por lo que los océanos del norte se están convirtiendo en ácidos más rápido que otras partes del mundo, y el agua de mar más ácida significa menor cantidad de oxígeno disponible en el agua, lo que dificulta que los peces puedan crecer a su tamaño completo.

Cheung ha desarrollado un modelo global que incluye más de 600 especies de peces e invertebrados, para investigar los efectos combinados de varios factores de estrés humanos en las pesquerías marinas de captura potencial. Sólo con el calentamiento, los pescadores del norte aumentarán su potencial de captura en un 30 por ciento. Pero añadiendo la acidificación, terminarán perdiendo más de lo que ganan.

"Aunque no es una bola de cristal, estos modelos son una herramienta útil para el desarrollo de escenarios", dijo Cheung.

Enlace: Nereus Program