updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Nuevos implantes revelan el paradero de peces en el océano

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etiquetado de un esturión blanco

Sistemas basados en telemetría acústica (biotelemetría) permiten un etiquetado de peces más efectivo

El etiquetado de pescado ha entrado en el siglo XXI: Investigadores han desarrollado formas de etiquetar y rastrear las criaturas marinas que no requieren el "recuperar" los animales, al tiempo que proporcionan una visión más amplia en su hábitat.

Los métodos del pasado de marcado de peces han incluido graparles una etiqueta numerada, un corte en la aleta para marcarles o insertarles una pequeña etiqueta de alambre magnético en el cartílago de la nariz, para identificar los lotes de salmones juveniles liberados.

¿El problema? Con todos estos métodos se requiere volver a capturar a los animales después de la liberación, lo que significaba su muerte. Además, los métodos pueden ser utilizados únicamente en animales relativamente grandes.

Sistema POST, mapa de seguimiento de animales marinosNuevos sistemas basados en telemetría acústica permiten el etiquetado de peces con una longitud de 5 pulgadas (13 centímetros), por la implantación quirúrgica de un pequeño transmisor en la cavidad corporal del animal. El implante transmite un código de identificación a una serie de receptores autónomos estratégicamente colocados en líneas a lo largo del fondo del mar o en los principales ríos.

El jefe de una empresa que diseña estos sistemas disertó sobre ellos en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia el pasado fin de semana, y presentó la información reunida por una gran acústica gigante en el fondo del Océano Pacífico.

David Welch, director ejecutivo de Kintama Research Services, dijo que a pesar de que estos sistemas requieren más mano de obra humana, son más útiles para la toma de decisiones políticas porque miden mucho más tiempo de la vida de un animal, ya que operan durante muchos meses o años. Incluso cuando un animal es comido, la etiqueta puede transmitir esa información, dando idea de los ciclos de vida y la mortalidad de los diferentes grupos de peces.

"La biotelemetría está en la mayoría de edad", dijo Welch. "La investigación está empezando a pasar de la observación a hacer experimentos a gran escala en el medio ambiente marino. Las teorías caen de manera rápida, pero la ciencia avanza mucho más rápidamente".

Estos sistemas de telemetría son ejemplificados por la matriz de Pacific Ocean Shelf Tracking (POST) en la costa oeste de Estados Unidos, organizada por el Acuario de Vancouver y la Universidad de Dalhousie con $168 millones de dólares para la CDN Ocean Tracking Network, que será una red regional de sistemas de matrices.

La matriz POST ya aborda los problemas más urgentes. Uno de los problemas es tratar de comprender lo que sucede cuando el salmón juvenil encuentra en su camino en el agua las granjas de peces. Durante las últimas dos décadas las poblaciones de salmones silvestres en Columbia Británica se han derrumbado, con una supervivencia en el mar que cae por un factor de 10.

Seguimiento del salmón

Las razones para la pobre supervivencia del salmón en el mar siguen sin estar claras, dijo Welch. Si esto es causa y efecto (por la cría de peces reduciendo los stocks silvestres, posiblemente a través de la transmisión de enfermedades) o coincidencia (a gran escala los cambios climáticos que ocurren al mismo tiempo) es incierto, dijo.

Hasta ahora, los investigadores han podido observar diferentes tasas de mortalidad en dos poblaciones diferentes de juveniles, una que no migra más allá de las granjas de peces y otra que lo hace. El siguiente paso es la creación de un experimento y montar una especie de ensayo médico para el salmón. La mitad del salmón estará expuesto a las granjas de peces durante una semana o dos y la otra mitad no.

Este tipo de experimento en los sistemas naturales es emocionante, dijo Welch. "Hace diez años que no sabíamos dónde estaban los animales en el océano. Ahora somos capaces de seguir peces de hasta 5 pulgadas, y en el futuro vamos a ser capaces de controlar las criaturas incluso tan pequeñas como un pez pequeño. Esto son realmente sólo las primeras etapas".

Enlace: Pacific Ocean Shelf Tracking (POST)