updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El genio creativo de Jacques Cousteau

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Albert Falco  y Jacques Cousteau

El francés prácticamente inventó el buceo cuando desarrolló la válvula reguladora de aire respirable

Vestido con un traje de buceo, tanques de aire atados a su espalda, a punto de saltar por la borda es la imagen que la mayoría de la gente reconocería de Jacques Cousteau.

Era una rutina que el explorador y conservacionista francés repetía una y otra vez, cientos, quizá miles de veces en su larga vida llena de aventuras. Pero menos conocido es que Cousteau fue un genio inventor.

"Lo que más recuerdo es que estaba encantado con las ideas... Era casi como un niño pequeño, pero era la persona más creativa e imaginativa que he conocido", dice Susan Schiefelbein, una estrecho colaboradora de Jacques Cousteau durante más de dos décadas, y que también le ayudó a escribir su autobiografía.

Susan Schiefelbein"Hizo conexiones que para otras personas serían lentas de hacer. Un científico que estuviera involucrado y tuviera una pasión por su trabajo podría ir a Cousteau y decirle: 'A, B' y Cousteau podría pasar a "Q" y comprender de inmediato los pasos intermedios", dijo.

El francés prácticamente inventó el buceo cuando desarrolló la válvula reguladora de aire respirable que hizo posible llevar los tanques bajo el agua.

Aparte de su equipo de buceo, que él llamó un "Aqua Lung", Cousteau fue quizás mejor conocido por su fotografía bajo el agua. Sus espectaculares documentales producidos para la televisión y el cine tuvieron su origen en la curiosidad infantil del aventurero.

La ambición original de Cousteau fue forjarse una carrera en la marina y la aviación, asistiendo a la academia naval de Brest. Sin embargo, un grave accidente de coche en el que se rompió ambos brazos acabó con sus sueños de convertirse en piloto.

"Se fortaleció nadando y se convirtió en una especie explorador naval de forma predeterminada", dice Schiefelbein.

Si llegó al buceo por accidente, fue un afortunado accidente. Esto llevó a Cousteau una búsqueda durante toda la vida para averiguar lo que está por debajo de la superficie de los océanos del mundo.

La curiosidad sin fin de Cousteau le llevó a explorar aguas cada vez más remotas y profundas. Pero él necesitaba algo que le ayudase a soportar las altas presiones del agua y fuese capaz de maniobrar en silencio como un buzo sin afectar la vida acuática a su alrededor. Los submarinos no podían trabajar debido a la turbulencia y el peligro de sus hélices. No existía nada como lo que él tenía en mente, por lo que Cousteau lo inventó.

"Expuso su idea durante un almuerzo. Sacó un plato de debajo de una taza de café y luego puso otro en la parte superior y me dijo 'algo parecido a esto', y en dos semanas tenía a los científicos trabajando en la idea", dijo Schiefelbein.

Jacques Cousteau con el submarino SP-350

Con la ayuda de Jean Mollard del Centro Francés de Investigación Submarina, Cousteau creó el "platillo submarino", o el SP-350, como era conocido formalmente. Un submarino para que dos hombres pudiesen sumergirse a profundidades de 350 metros durante varias horas.

Cousteau realizó él mismo muy a menudo las pruebas de sus nuevos dispositivos y técnicas, arriesgando con frecuencia su propia vida en el proceso.

"Era un hombre que tripuló estos dispositivos hasta enormes profundidades, sin tener la menor idea de lo que iba a suceder y que tenía que averiguar por sí mismo. Así que fue realmente en ese sentido un muy peligroso método de ensayo y error. Y siempre sobrevivió", dijo Schiefelbein.

Pero la visión del explorador francés no se limitó al mundo del buceo. Vio la necesidad de acercarse a temas más amplios, sobre todo los relativos al medio ambiente y los mares.

En la década de 1960 hizo campañas bajo el agua para detener la descarga de desechos nucleares en el Mar Mediterráneo y ayudó a restringir la caza comercial de ballenas en la década de 1980, poniendo su granito de arena para proteger el mundo que disfrutaba explorando.

"Si alguien le decía: '¿qué es lo que esperas ver en la parte inferior de la Fosa Romanche?' - Que fue el primero que la fotografió - decía: 'Si yo supiera lo que yo esperaba ver ¿por qué voy a ir? ¿Por qué debería siquiera mirar?' Por lo tanto, decía 'allez voir', dice Schiefelbein.

"Allez voir" ("ir a ver") fue el consejo que Cousteau siguió hasta el final.