updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Pez robot atrae a peces reales moviendo su cola

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 
pez cebra y un robot de pez cebra

Los robots podrían alejar a los peces de la contaminación o vertidos de petróleo

Un pez robótico puede hacer que le sigan los peces reales simplemente agitando su cola artificial de una manera especial, dicen los investigadores.

Estos androides podrían conducir a los peces reales lejos de peligros tales como las turbinas bajo el agua, y ayudar a los científicos a aprender más acerca de cómo se comportan los animales reales, añadieron los investigadores.

La robótica se fija desde hace mucho tiempo en la naturaleza en busca de inspiración en el diseño de robots. Por ejemplo, un robot que imita la capacidad de las cucarachas para desaparecer rápidamente bajo salientes podría ayudar al diseño de androides con una maniobrabilidad como los animales, mientras que otro robot puede alterar sus colores para ocultar o destacar en su entorno como un pulpo.

Este pez robot es lo suficientemente convincente como para dirigir grupos de peces reales que están a su alrededor y ha sido desarrollado por el ingeniero mecánico Maurizio Porfiri y sus colegas en el Instituto Politécnico de la Universidad de Nueva York.

"En el largo plazo, nos gustaría utilizar robots para influir en el comportamiento de los peces - para alejarlos de la contaminación o vertidos de petróleo o peligros en general", dijo Porfiri.

Los investigadores experimentaron con el pez cebra (Danio rerio), un popular pez de acuarios caseros y común como animal de laboratorio, llamado así por sus rayas. Crearon un pez robótico de cerca de 6 pulgadas (15 centímetros) de largo que fue formado y pintado para que en lo posible pareciese un pez cebra real.

ensayo con un pez cebra robot

El equipo realizó un seguimiento de las posiciones de un pez real cerca del robot y controlaron a distancia los movimientos del droide. Los científicos programaron el ordenador para cambiar la forma en que el robot movía la cola cuando el pez real nadaba hacia o lejos de él.

Los investigadores encontraron que cuando el robot batía su cola más rápido el pez cebra se acercaba y si la movía más lento se alejaba. Experimentos similares en carpas han demostrado que los peces están tratando de convencer a sus compañeros que saben dónde está la comida, y también mueven sus colas cuando se acercan sus compañeros, explicó Porfiri.

Al ver cómo los robots pueden influir mejor sobre los animales, los investigadores esperan aprender qué los hace seguir a los líderes y crear androides que les puedan dirigir. Estos robots no sólo podrían ayudar a salir del peligro a los peces reales, sino que los científicos también pueden usarlos para aprender más sobre el comportamiento animal - por ejemplo, si los movimientos de ciertos peces son en realidad una forma de comunicarse con los demás.

"Aunque hemos demostrado que podemos utilizar un robot para convencer a un pez, lo que sigue es ver si se puede convencer a un grupo de peces", dijo Porfiri. "También queremos probar varias especies - y si la respuesta que obtuvimos con el pez cebra es la misma que obtendríamos con otras especies?"

A los investigadores también le gustaría incluir distracciones en sus experimentos, para ver si los peces reales aún siguen las señales que emiten los robots cuando otros están acaparando su atención.

"Queremos hacer los entornos de laboratorio más cercanos a los ambientes naturales", dijo Porfiri.

Porfiri y sus colegas detallaron hoy sus hallazgos en línea en el Journal of the Royal Society Interface.

Anteriormente ya habíamos visto experimentos de este tipo:
¿Qué hace a un pez robot atractivo? (Pista: sus movimientos)
Un pez robot aceptado por cardumen de peces silvestres

Artículo científico: Closed-loop control of zebrafish response using a bioinspired robotic-fish in a preference test