updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Cassini encuentra en Titán un mini Nilo, el río de la Tierra

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río mini Nilo en Titán, la luna de Saturno

El río se llena con hidrocarburos líquidos y desemboca en un gran mar de Titán

Los científicos de la misión Cassini de la NASA han descubierto lo que parece ser un retrato extraterrestre en miniatura del Nilo, el río de la Tierra: un valle de la luna de Saturno, Titán, que se extiende más de 200 millas (400 kilómetros) desde su "nacimiento" hasta un gran mar. Es la primera vez que, en otro lugar de la Tierra, las imágenes han revelado este vasto sistema fluvial y en alta resolución.

Los científicos deducen que el río, que está en el norte de la región polar, se llena con hidrocarburos líquidos, ya que parece oscuro a lo largo de toda su longitud en la imagen de radar de alta resolución, lo que indica una superficie lisa.

río mini Nilo en Titán, la luna de Saturno"Aunque hay algunos cortos meandros locales, la rectitud relativa del valle del río sugiere que sigue el rastro de al menos una falla, similar a otros grandes ríos que desembocan en el margen sur de este mismo mar de Titán", dijo Jani Radebaugh, del equipo de radar de Cassini asociado en la Universidad Brigham Young, Provo, Utah. "En tales fallas - fracturas en el lecho rocoso de Titán - no puede estar implicada la tectónica de placas, al igual que en la Tierra, pero aún así dan lugar a la apertura de las cuencas y en sí tal vez a la formación de los mares gigantes".

Titán es el único otro mundo conocido que tiene líquido estable en su superficie. Mientras que el ciclo hidrológico de la Tierra depende del agua, el ciclo equivalente de Titán consiste en hidrocarburos como etano y metano. En las regiones ecuatoriales de Titán, las imágenes de las cámaras de luz visible de Cassini revelaron a finales de 2010 regiones oscurecidas debido a las recientes lluvias. En 2008 el mapeo del espectrómetro visual e infrarrojo de la sonda Cassini confirmó etano líquido en un lago en el hemisferio sur de Titán conocido como Ontario Lacus.

"Titán es el único sitio que se ha encontrado además de la Tierra que tiene un líquido en continuo movimiento en su superficie", dijo Steve Wall, el líder del equipo de radar, con base en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California. "Este cuadro nos da una instantánea de un mundo en movimiento en el que cae lluvia y los ríos la mueven a lagos y mares. La evaporación comienza el ciclo de nuevo en la Tierra, donde el líquido es agua. sobre Titán, es metano, pero también afecta a la mayoría de todo lo que pasa".

La imagen de radar de este artículo, que fue tomada el 26 de septiembre de 2012, muestra la región polar norte de Titán, donde el valle del río desemboca en el Ligeia Mare, un mar que es, en términos de tamaño, entre el Mar Caspio y el Mar Mediterráneo en la Tierra.

Río Nilo en Sudán

El verdadero río Nilo se extiende sobre 4.100 millas (6.700 kilómetros). Los procesos que condujeron a la formación del Nilo de la Tierra son complejos, que implican a fallas en algunas regiones.