updated 1:33 PM CEST, Sep 28, 2016

Importantes signos de agua en un meteorito marciano

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meteorito marciano Northwest Africa (NWA) 7034

Un meteorito llegado desde la superficie de Marte contiene más trazas de agua que otros conocidos

A pesar de que la roca del tamaño de un puño es relativamente seca para los estándares terrestres, contiene entre 10 y 30 veces la concentración media de agua que se encuentra en otros meteoritos marcianos conocidos, y es el primero que se asemeja en ciertos aspectos a la corteza marciana.

Un coleccionista adquirió el objeto en 2011 de un distribuidor en Marruecos. El meteorito (en las imágenes los lados del cubo tienen de 1 centímetro de largo), conocido como Northwest Africa (NWA) 7034 y apodado "Black Beauty" (Belleza Negra), pesa casi 320 gramos y es un conglomerado de pedazos que incluyen fragmentos de roca volcánica.

meteorito marciano Northwest Africa (NWA) 7034La datación radiactiva indica que los fragmentos volcánicos se solidificaron hace alrededor de 2,1 mil millones de años, durante el inicio del período geológico más reciente en Marte conocido como el Amazonas, revelan los investigadores en la revista en línea Science Express.

"La edad del NWA 7034 es importante porque es significativamente mayor que la mayoría de los otros meteoritos marcianos", dijo Mitch Schulte, científico del programa para de Exploración de Marte de la NASA en Washington. "Ahora tenemos una idea de un trozo de la historia de Marte en un momento crítico de su evolución".

En general, la composición química del NWA 7034 es muy similar a las rocas analizadas recientemente por los rovers de Marte, y se aproxima a la composición media de la corteza del Planeta Rojo estimada por las sondas en órbita.

Las muestras de la roca contienen tanto como 6.000 partes por millón de agua. Varias proporciones de isótopos de oxígeno en el agua no coinciden con los encontrados en la Tierra, una señal de que el agua se originó probablemente en el planeta rojo, ya sea como parte de combustible de magma volcánico o como agua subterránea que se infiltró o reaccionó con el material fundido que después se enfrió. Está hecho de fragmentos cementados de basalto, roca que se forma cuando la lava se enfría rápidamente. Los fragmentos son principalmente de feldespato y piroxeno, muy probablemente de actividad volcánica.

La composición rica en agua del NWA 7034, sostienen los investigadores, refuerza la idea de que Marte pudo contar hace mucho tiempo con una superficie mucho más cálida y húmeda que la que tiene hoy en día.

Artículo científico: Unique Meteorite from Early Amazonian Mars: Water-Rich Basaltic Breccia Northwest Africa 7034

Comunicado de la NASA: Researchers Identify Water Rich Meteorite Linked to Mars Crust