updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

La música de los microbios marinos

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Microbial bebop, logo

Los microbios son la forma dominante de vida en este planeta

La música puede ser la última incorporación a una caja de herramientas para comunicar la ciencia. Un nuevo artículo publicado ayer en PLOS ONE describe un algoritmo que representa terabytes de datos microbianos y ambientales en melodías que suenan sorprendentemente como el jazz moderno.

"Microbial bebop", como lo describen los autores, se ha creado usando cinco años de mediciones consecutivas de la vida marina microbiana y factores ambientales como la temperatura, sales disueltas y las concentraciones de clorofila. Estos datos diversos y extensos son sólo una parte de lo que los científicos han estado grabando en el Western Channel Observatory desde 1903.

Como primer autor Larsen explicó al blog de Wired: "Mi trabajo consiste en tomar conjuntos de datos complejos y encontrar maneras de representar los datos de una manera que haga que los patrones sean accesibles a las observaciones humanas. No hay forma de ver 10.000 filas y cientos de columnas e intuir lo que está pasando".

Cada una de las cuatro composiciones en el artículo se deriva del mismo conjunto de datos, pero pone de relieve las diferentes relaciones entre las condiciones ambientales de los océanos y los microbios que habitan en estas aguas (abajo un ejemplo de esas composiciones musicales).

Microbial bebop

"Hay ciertos parámetros como la luz solar, la temperatura o la concentración de fósforo en el agua que le dan un tipo de estructura a los datos y determinan las poblaciones microbianas. Esta estructura nos proporciona una manera intuitiva de usar la música para describir una amplia gama de fenómenos naturales", explica Larsen en un artículo en Argonne National Laboratories.

En declaraciones a Living on Earth, Larsen describe cómo su música pone de manifiesto la relación entre los diferentes tipos de datos. "En la mayoría de las piezas que se han publicado, la melodía se deriva de una medición numérica, de tal manera que la menor medida es la nota más baja y la más alta medida es la nota más alta. El otro componente son los acordes. Y los acordes se asignan a un componente diferente de datos".

Como resultado, la música generada a partir de datos de abundancia microbiana juegan con los acordes generados a partir de datos de concentración de fósforo, que sonará bastante diferente de los datos microbianas con las mismas reglas a los acordes derivados de los datos de temperatura.

"Las canciones en sí probablemente nunca van a reemplazar activamente, ya sabes, el gráfico de barras para el análisis de datos, pero creo que este tipo de traducción de datos complejos en un formato muy accesible es una oportunidad para acercarlos a las personas que probablemente no son muy conscientes de la importancia de la ecología microbiana en el océano, y darles una entrada muy atractiva en este tipo de datos", explicó Larsen en la misma entrevista con Living on Earth (abajo dos vídeos con más ejemplos).



Aunque su intención inicial era crear una nueva manera de simbolizar las interacciones de los microbios en el océano, el estudio también sugiere que los Microbial bebop eventualmente puede tener aplicaciones en multitud de soluciones a los complejos problemas ambientales.

Para leer más, un artículo en PLOS ONE en 2010 demostró que las metáforas utilizadas para explicar un problema podrían tener un fuerte impacto en los pensamientos de la gente y en las decisiones en el diseño de soluciones. ¿Re-fraseando datos complejos ambientales en la música podría conducir a soluciones que todavía no se han oído?

Artículo científico: Microbial Bebop: Creating Music from Complex Dynamics in Microbial Ecology