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Primeras imágenes desde el nuevo satélite Landsat (LDCM)

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Fort Collins, Colorado desde el nuevo Landsat

A finales de mayo el satélite pasará a llamarse Landsat 8

El 18 de marzo de 2013, el recién lanzado Landsat Data Continuity Mission (LDCM) comenzó a enviar imágenes de la Tierra tanto de su instrumento Operational Land Imager (OLI) como del Thermal Infrared Sensor (TIRS). Esta vista de Fort Collins, Colorado, se encuentra entre las primeras imágenes del satélite.

Las imágenes son vistas en primer plano del sensor OLI en su resolución máxima de 15 metros por píxel. La imagen de arriba muestra el color natural, mientras que la imagen de más abajo combina infrarrojos de onda corta, infrarrojo cercano y longitudes de onda verdes (bandas LDCM de 7, 5, 3). Los primeros planos fueron conseguidos a partir de escenas grandes del Landsat - descargables pinchando en imagen grande (12 MB, JPEG, 7481x7411) e imagen grande (14 MB, JPEG, 7481x7411) - y muestran dónde se reúnen las Great Plains con el Front Range de las Montañas Rocosas en Wyoming y Colorado.

Fort Collins, Colorado desde el Landsat - luz no visible

"Las primeras imágenes OLI y TIRS se ven muy bien", dijo Jim Irons, científico del proyecto LDCM. "He esperado mucho tiempo para ver las primeras imágenes LDCM y no podría estar más impresionado con su apariencia".

Hecha con luz reflejada roja, verde y azul, la imagen superior muestra Fort Collins como la vería el ojo humano. La ciudad es una cuadrícula gris rodeada por caminos curvos y patios marrones de los barrios residenciales. Las nubes blancas dejan sombras negras en el suelo. La tierra recién quemada por el fuego en Galena es carbón negro, sólo ligeramente más oscuro que la oscuridad verde del bosque de coníferas al oeste.

La segunda imagen muestra Fort Collins en longitudes de onda de luz que no suelen ser visibles a la gente. Las plantas son verdes, las áreas de la ciudad son de color púrpura, la nieve es de color azul pálido y la tierra desnuda es rosa. Esta combinación de luz visible e infrarroja revela los elementos del paisaje de otra manera no visibles. Por ejemplo, en esta imagen los parques, jardines, prados y campos de golf son de color verde brillante, pero de color marrón natural. La señal del incendio en Galena es de color rojo oscuro y fácil de distinguir de sus alrededores.

El Landsat Data Continuity Mission fue lanzado el 11 de febrero de 2013, para continuar con el registro de Landsat de cuatro décadas de duración de los paisajes de la Tierra. LDCM representa un avance evolutivo en la tecnología de los anteriores sensores Landsat, recogiendo más datos diarios y con mayor fidelidad. Las cámaras también incluyen dos nuevas bandas para mejorar la vista de las nubes y las aguas cercanas a la costa.

Las operaciones normales del LDCM está previsto que comiencen a finales de mayo de 2013, después de que los instrumentos en órbita hayan sido calibrados y la nave haya sido totalmente desprotegida. En ese momento, la NASA le entregará el control del satélite al Servicio Geológico de EE.UU., y el satélite pasará a llamarse Landsat 8.

Lee más acerca del LDCM y su historia en: A Closer Look at LDCM’s First Scene.

Imágenes de Robert Simmon, usando datos del U.S. Geological Survey y la NASA. Leyenda por Holli Riebeek y Gray Ellen.