updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Capturan una imagen del magma bajo el fondo marino de un volcán del Pacífico

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magma bajo volcán submarino

La tecnología electromagnética marina detrás del estudio fue desarrollada originalmente en la década de 1960

Desde la revolución de la tectónica de placas de la década de 1960, los científicos han sabido que se crea un nuevo fondo marino a lo largo de las principales cuencas oceánicas en las cadenas lineales de volcanes conocidas como las dorsales oceánicas. Pero, ¿de dónde viene exactamente el magma erupcionado?

Los investigadores de la Institución Scripps de Oceanografía en la Universidad de California en San Diego tienen ahora una mejor idea después de capturar una imagen única de un lugar profundo en la tierra donde se genera el magma.

Gracias a la tecnología electromagnética avanzada y desarrollada en Scripps, los investigadores marcaron una gran área bajo el lecho marino frente a Centroamérica en la dorsal norte del Pacífico Oriental en un volcán situado en el fondo del mar parte de las dorsales oceánicas medias que conforman la más grande y activa cadena de volcanes del sistema solar. En comparación, los investigadores dicen que el área de sección transversal de la zona de fusión mapeada rivalizaría con el tamaño de San Diego.

Kerry KeyDetalles de la imagen y los métodos utilizados para capturarla se publican en la edición del 28 de marzo de la revista Nature.

"Nuestros datos muestran que el afloramiento del manto por debajo de la cordillera del océano medio crea una región de fusión más profunda y más amplia de lo que se pensaba", dijo Kerry Key, autor principal del estudio y un geofísico asociado de investigación en Scripps. "Este fue el mayor proyecto de este tipo, lo que nos ha permitido hacer la imagen del manto con un nivel de detalle que no era posible en los estudios previos".

El norte de la Dorsal del Pacífico Oriental es un área donde se están separando una de otra dos de las placas tectónicas del planeta. El manto creciente entre las placas se derrite para generar el magma que se forma del fondo marino fresco cuando estalla o se congela en la corteza.

Los datos para el estudio fueron obtenidos durante un estudio de campo realizado en 2004 a bordo del buque de investigación Roger Revelle, un barco operado por Scripps y de propiedad de la Marina de los EE.UU..

cadena volcánica submarina

La tecnología electromagnética marina detrás del estudio fue desarrollada originalmente en la década de 1960 por Charles "Chip" Cox, profesor emérito de oceanografía de Scripps, y su alumno Jean Filloux. En los últimos años la tecnología ha avanzado más por Steven Constable y Key. Desde 1995, los investigadores de Scripps han estado trabajando con la industria de la energía aplicando esta tecnología para mapear la geología marina como una ayuda para la exploración de yacimientos de petróleo y gas.

"Hemos estado trabajando en el desarrollo de nuestros instrumentos y software de interpretación durante décadas, y es realmente emocionante ver que todos se unen para ofrecer una visión de los procesos fundamentales de la tectónica de placas", dijo Constable, un coautor del estudio y profesor en el Cecil H. e Ida M. Green Instituto de Geofísica y Física Planetaria de Scripps. "Realmente fue una sorpresa descubrir que el derretimiento comienza tan profundamente en el manto - Mucho más profundo de lo esperado."

Key cree que los puntos de vista que ofrece el electromagnetismo continuará creciendo a medida que la tecnología madure y mejoren las técnicas de análisis de datos (Key y sus colegas anunciaron la semana pasada el uso del electromagnetismo en el descubrimiento de un lubricante de magma para las placas tectónicas del planeta).

medidor de electromagnetismo

"El electromagnetismo ha alcanzado realmente la mayoría de edad como una herramienta para obtener imágenes de la Tierra", dijo Key. "Mucho de lo que sabemos sobre la corteza y el manto es el resultado de la utilización de técnicas sísmicas. Ahora la tecnología electromagnética está ofreciendo la promesa de nuevos descubrimientos".

Key también tiene planes futuros para aplicar la tecnología electromagnética para mapear los lagos subglaciales y las aguas subterráneas en las regiones polares.

Además de Key y Constable, los coautores del artículo incluyen a Lijun Liu, de la Universidad de Illinois y Anne Pommier de Arizona State University.

El estudio fue financiado por la National Science Foundation y el Seafloor Electromagnetic Methods Consortium at Scripps..

Artículo científico: Electrical image of passive mantle upwelling beneath the northern East Pacific Rise