updated 11:56 PM CET, Jan 18, 2017

Sea Launch: Lanzamiento de satélites desde el océano

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 
Sea Launch, lanzamiento

Los cohetes lanzados desde cerca del ecuador ganan un impulso adicional de 200 km/h

Dos naves gigantes, un control de misión de la NASA y una plataforma de lanzamiento que flota en el océano, forman parte de un audaz y exageradamente caro proyecto multi-nacional para el lanzamiento de satélites comerciales al espacio.

Sea Launch se estableció en 1995 como un consorcio de cuatro compañías de Noruega, Rusia, Ucrania y los Estados Unidos, administrado por Boeing con la participación de los demás accionistas. Operado por los rusos, este servicio comercial de lanzamiento de naves espaciales utiliza una plataforma marítima móvil para el lanzamiento ecuatorial de cargas útiles de cohetes especializados Zenit 3SL. Desde el primer lanzamiento de un cohete en marzo de 1999, se ha montado y puesto en marcha treinta y un cohetes, con tres fallos y un fracaso parcial.

plataforma de lanzamiento Sea Launch

Pero, puedes preguntarte ¿por qué lanzar desde el mar cuando hay sitios de lanzamiento en tierra? El lanzamiento desde un buque permite a los ingenieros mover la plataforma de lanzamiento más cerca del ecuador de la Tierra y aprovechar la mayor velocidad de rotación de la Tierra para proporcionar un impulso adicional a la puesta en marcha. La velocidad de rotación de la Tierra en el ecuador es 1.674 kilómetros/h. Por el contrario, la velocidad de rotación de la Tierra en el Kennedy Space Center, por ejemplo, que se encuentra en 28.59° de latitud norte, es 1,470.23 kilómetros por hora. Los cohetes lanzados desde cerca del ecuador ganan así un impulso adicional de 200 km/h, en comparación con aquellos lanzado desde el Centro Espacial Kennedy.

El lanzamiento desde el ecuador de satélites en órbita geosíncrona (permitiendo que el satélite siga el ritmo de rotación de la Tierra) tiene otra ventaja: no hay necesidad de cambiar de plano, ya que los satélites son lanzados desde el mismo plano que el de la órbita geoestacionaria. Esto proporciona otro impulso, ya que no se gasta energía en la orientación del vehículo. Esto permite que sea lanzada a la órbita geoestacionaria una masa mayor entre el 17,5%-25%  que el mismo cohete lanzado desde el Centro Espacial Kennedy.

Sistema Sea Launch en el puerto

El barco y la plataforma de lanzamiento operan desde el puerto de origen en Long Beach, California, donde se encapsula el satélite cliente en un Boeing equipado con un carenado/adaptador. El satélite se mueve a la nave, en la que está acoplado al cohete de tres etapas, que luego se mueve a la plataforma de lanzamiento para el transporte hasta el lugar de lanzamiento, donde se coloca en posición vertical. El cohete es automáticamente impulsado y puesto en marcha por los ingenieros y clientes de control de eventos desde la nave de mando cercana.

Sistema Sea Launch en el puerto

Sistema Sea Launch en el puerto

Sea Launch, nave de control

Sea Launch, plataforma Odyssey

Sea Launch, plataforma Odyssey

Sea Launch, lanzamiento

Sea Launch, lanzamiento

Sea Launch, lanzamiento de un cohete Zenit 3sl