updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Nuevo mapa batimétrico de todo el fondo marino antártico

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Toda la topografía del fondo marino antártico por primera vez en detalle

Información fiable sobre la estructura de la profundidad y el suelo del Océano Austral ha estado disponible hasta ahora sólo para algunas regiones costeras de la Antártida. Un equipo internacional de científicos bajo la dirección del Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz para la Investigación Polar y Marina, han logrado por primera vez crear un mapa digital de todo el fondo marino antártico.

La Carta Batimétrica Internacional del Océano Austral (IBCSO), muestra por primera vez la topografía detallada del fondo del mar para toda la zona al sur de los 60°S.

Un artículo presentándolo al mundo científico por IBCSO apareció en línea en abril en la revista científica Geophysical Research Letters. La cuadrícula de datos IBCSO y el gráfico correspondiente Antártico ya están disponibles libremente en Internet y están destinadas a ayudar a los científicos, entre otros, a entender y predecir mejor las corrientes marinas, los procesos geológicos o el comportamiento de la vida marina.

mapa batimétrico del océano Antártico

El nuevo mapa batimétrico del Océano Austral es un excelente ejemplo de lo que los científicos pueden lograr si los investigadores de todo el mundo trabajan de forma transfronteriza. "Para nuestra cuadrícula de datos IBCSO, se reunieron datos batimétricos de expediciones náuticas científicas de 15 países y más de 30 instituciones de investigación. Éramos, en última instancia, capaces de trabajar con un conjunto de datos que comprende unos 4,2 mil millones de valores individuales", explica el editor de IBCSO Jan Erik Arndt, experto batimétrico en el Instituto Alfred Wegener de Bremerhaven.

La recopilación de datos batimétricos, al igual que con el buque de investigación alemán Polarstern con su sistema de ecosonda multihaz, era en absoluto suficiente, sin embargo, se desarrollo un modelo de utilidad en tres dimensiones del fondo del mar: "El mar al sur de los 60º se extiende paralelo a través de una superficie de unos 21 millones de kilómetros cuadrados, por lo que es alrededor de 60 veces más grande que la República Federal de Alemania. Hasta el momento han existido datos batimétricos confiables durante sólo el 17 por ciento de esta área. Las mayores brechas de datos, por ejemplo, se encuentran en las regiones de aguas profundas del Océano Índico Sur y el Pacífico Sur y en las zonas que experimentan difíciles condiciones del hielo marino durante todo el año en algunos lugares, como en el Mar de Weddell", dice Jan Erik Arndt.

Por esta razón los cartógrafos se tomaron la molestia de digitalizar viejas cartas marinas antárticas y convertir los datos de satélite. También utilizaron un truco matemático mediante la interpolación de los datos. "Se han tratado todos los puntos de medición existentes en cierta medida como un poste de una tienda [de campaña] y cubierto aritméticamente estos polos con una lona. De esta manera se obtuvieron valores aproximados sobre la altura de la lona entre los polos", explica el especialista de AWI para el modelado de datos.

estudio batimétrico multihazEste trabajo ha merecido la pena: la cuadrícula de datos IBCSO tiene una resolución de 500 veces 500 metros. Esto significa que un punto de datos refleja la profundidad de una zona de mar de 500 veces 500 metros - una característica que conduce al impresionante grado de detalle.

Donde los modelos más antiguos sólo ofrecen una visión de una montaña en el mar profundo, IBCSO muestra en el mapa un alzado con afiladas crestas y profundos canales. Un punto en el fondo del Mar Riiser-Larsen anteriormente plano ahora se puede identificar como una rama, a unos 300 metros de profundidad del Cañón submarina Ritscher que se extiende a lo largo de una longitud de más de 100 kilómetros del suroeste al norte. Y no muy lejos del borde de la plataforma de hielo de hoy de la gran plataforma de hielo de Getz los surcos están por verse con toda claridad que se desplazan contra el fondo del mar por la lengua de hielo a medida que crecía.

Con este grado de detalle IBCSO está destinado principalmente para seguir adelante con la investigación: "Los datos de profundidad del Océano Austral son de gran interés para los investigadores polares de muchas disciplinas. Las redes de datos en 3D del fondo marino permiten a los oceanógrafos modelar las corrientes y el movimiento del agua antártica profunda que es de gran importancia. Los geólogos son capaces de reconocer las estructuras de los procesos geológicos más fácilmente. Los biólogos pueden ser capaces de estimar mejor las regiones en las que pueden surgir algunas comunidades biológicas o si, por ejemplo, las focas bucear hasta el fondo del mar en un área determinada en busca de alimento", explica Jan Erik Arndt.

Sin embargo, a pesar de la euforia sobre el nuevo modelo y su carta, no se debe olvidar que más del 80 por ciento de la superficie del mar polar del Sur está todavía inexplorado. Jan Erik Arndt: "Esperamos que a medida que nuestra red de datos se haga más conocida en el mundo científico, otros científicos estarán más dispuestos a proporcionarnos los datos de las mediciones de profundidad actuales y futuras en el mar polar Sur. Las posibilidades no son malas. Unos nuevos rompehielos de investigación están actualmente en construcción en todo el mundo y cada uno de ellos presumiblemente estará equipado con una moderna ecosonda multihaz de la misma manera como el Polarstern".

montes submarinos Marie Byed en la Antártida

Tanto la cuadrícula de datos IBCSO y una plantilla de impresión digital de la carta (dimensiones: 100 centímetros x 120 centímetros) ya están disponibles para su libre descarga en el sitio web del proyecto www.ibcso.org .

IBCSO es un proyecto de la Carta Batimétrica General de los Océanos (GEBCO). Cuenta con el apoyo de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI) de la UNESCO, la Organización Hidrográfica Internacional (OHI), la Comisión Hidrográfica sobre la Antártida (CHA) y por el Comité Científico de Investigaciones Antárticas (SCAR). El grupo de trabajo de batimetría y geodesia del Instituto Alfred Wegener coordina el proyecto y es responsable de todo el trabajo de modelado.

Más información sobre IBCSO y las instituciones de investigación involucradas está disponible en el sitio web del proyecto www.ibcso.org .

El artículo científico IBCSO apareció en la edición en línea de la revista Geophysical Research Letters bajo el siguiente título: Jan Erik Arndt et al. (2013): The International Bathymetric Chart of the Southern Ocean (IBCSO) Version 1.0 – A new bathymetric compilation covering circum-Antarctic waters

Ver también: Nuevo portal de hielo marino proporciona gráficos actualizados diariamente del hielo del Ártico y el Antártico (en inglés)