updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La mejor vista de los arrecifes de coral

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arrecifes de coral Princess Charlotte Bay, en Australia

Es ideal la gestión de los arrecifes de coral con imágenes de satélite (Landsat 8)

El concepto detrás del satélite Landsat es recoger imágenes de la superficie terrestre de la Tierra. Sin embargo, en cuatro décadas de servicio a la ciencia, los satélites han demostrado ellos mismos que también son muy útiles para observar algunas partes azules del planeta.

El estudio de los arrecifes de coral ha sido particularmente enriquecido por los Landsat. Los científicos utilizaron las generaciones anteriores de Landsat para crear una biblioteca de imágenes globales de los arrecifes de coral. También han sido capaces de hacer evaluaciones con series de tiempo de la salud de algunos arrecifes.

Por ejemplo, los investigadores utilizaron 18 años de datos del Landsat para mostrar una disminución de la salud del hábitat de los arrecifes a través de aproximadamente un 68 por ciento de los Cayos del Santuario Marino Nacional de la Florida. Las imágenes de satélite también pueden detectar signos de la pesca de arrastre y otras actividades de pesca que pueden ser perjudiciales para los arrecifes.

"La ubicación remota y el enorme tamaño de los arrecifes los hacen un tema ideal para la teledetección de los Landsat", dijo Phillip Dustan, un biólogo marino de la Universidad de Charleston (Carolina del Sur), que ha trabajado con Landsat para mapear los arrecifes de todo el mundo. "Es ideal la gestión de los arrecifes de coral con imágenes de satélite a través del mapeo, análisis del cambio y evaluación de amenazas, mientras que una sola imagen puede ser utilizada para proporcionar datos de mapas. Los datos a largo plazo suministrados por Landsat se convierten en una poderosa serie temporal de imágenes que pueden sondear la dinámica de cambio ecológico".

Esta imagen de Princess Charlotte Bay, en Australia fue adquirida por el Land Imager Operacional (OLI) del Landsat 8 el 20 de abril de 2013, mientras el satélite estaba siendo calibrado y desprotegido. La zona se encuentra a lo largo de la costa este de la Peninsula de Cape York, en Queensland, donde las aguas costeras están protegidas como parte de la Gran Barrera de Arrecifes de Coral Patrimonio de la Humanidad. Las islas son un importante hábitat y criadero de aves marinas, y están fuera del alcance de los seres humanos.

"Los arrecifes de coral siguen cambiando rápidamente en respuesta a las tensiones aplicadas a escalas desde lo local a lo global", agregó Dustan. "Las mismas adaptaciones que hacen que los corales tengan tanto éxito en aguas pobres en nutrientes, las claras aguas tropicales también los dejan vulnerables al cambio climático y al cambio químico del océano".

El Landsat 8 tiene mejor resolución espacial y una mayor sensibilidad a la luminosidad y el color, conocido como el rango dinámico. La imagen OLI anterior utiliza una combinación de rojo, verde y azul de luz de onda corta de una banda especial de longitudes de onda (0,43 a 0,45 micrómetros) que los científicos llaman "azul costera", para distinguir mejor las características de las aguas costeras.

Cerca de la costa, los patrones climáticos, los aerosoles naturales, contaminantes del aire, olas y corrientes, y el material flotante pueden distorsionar, reflejar y refractar las señales de luz. La banda azul costera se puede comparar con otras longitudes de onda para eliminar este "ruido" del medio ambiente y desentrañar mejor pequeñas estructuras. La banda azul también es similar a las longitudes de onda observadas por los sensores de anteriores satélites de la NASA, por lo que el Landsat 8 permite a los investigadores estudiar registros científicos que van décadas atrás.

Lecturas relacionadas:

Imagen de Jesse Allen y Robert Simmon del Earth Observatory, usando datos proporcionados por el Servicio Geológico de EE.UU.. Leyenda por Michael Carlowicz.