updated 10:44 PM CET, Dec 8, 2016

Pequeño submarino podría buscar vida en Europa, la luna de Júpiter

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mini submarino DADU, encontrar vida Europa, la luna de Júpiter

DADU, se probaría en los lagos subglaciales que existen en los polos de la Tierra

Este sumergible tiene apenas del tamaño de dos latas de refresco, pero los científicos creen que podría ser útil para encontrar vida en y alrededor de otros planetas, incluyendo Europa, la luna cubierta de hielo de Júpiter.

El nano-submarino se llama DADU y es un proyecto de la División de Tecnología de Microsistemas de la Universidad de Uppsala. Creado por los investigadores Jonas Jonsson, Erik Edqvist, Hugo Nguyen y Greger Thornell, el submarino está diseñado para explorar lagos subglaciales, del tipo de los que existen en las propios polos de la Tierra, y que también albergan vida microbiana capaz de sobrevivir a temperaturas extremadamente bajas.

La Agencia Espacial Europea está planeando una misión para medir el espesor del hielo de la superficie de Europa en 2030, y la NASA también está planeando una misión para orbitar Europa. Si bien aún no han sido designados los instrumentos específicos, el prototipo Deeper Access, Deeper Understanding (DADU) se muestra prometedor para este tipo de misiones.

El proyecto fue creado por primera vez como parte de una colaboración entre la NASA y la Universidad Sueca. Los nano satélites han demostrado ser útiles para la recopilación de datos en las misiones de bajo costo.

La superficie de Europa está cubierta de hielo, por lo que los científicos creen que una misión robótica podría ser capaz de descubrir más datos mediante la perforación en la superficie lunar y explorar lo que hay debajo.

mini submarino DADU, bajo el hielo subglacial

Aquí un breve ejemplo del uso inicial del submarino previsto en la Tierra:

Algunos de estos lagos han estado aislados de sus ambientes circundantes durante un prolongado período de tiempo y se cree que albergan una biota única y contienen información importante sobre cómo eran las condiciones de vida hace miles de años. El objetivo del proyecto DADU es desarrollar un vehículo sumergible en miniatura que podría llevar a cabo la exploración distante y autónoma, y el análisis en ambientes hostiles y reducidos. Fue diseñado para ser capaz de llegar a través de estrechos agujeros glaciales y a lagos subglaciales anteriormente inaccesibles, para explorar y realizar mediciones in situ.

El sumergible lleva propulsores para navegación, un sonar de barrido lateral en miniatura para las imágenes subglaciales, un cable de fibra óptica para la comunicación en tiempo real, una cámara, un sampler acuático y otros instrumentos para la recolección de datos.

pruebas del mini-submarino DADU