updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los humanos podrían desarrollar en vez de dientes, picos como el pez globo

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pico del pez globo

A los humanos les podrían crecer en el futuro un suministro interminable de dientes

Una mayor esperanza de vida y las dietas modernas hacen poco prácticos los dientes humanos

Los dientes humanos son "impropios para su propósito" y en el futuro podrían llegar a transformarse en un pico, han afirmado los científicos.

Investigadores británicos están explorando varias formas en que los seres humanos podrían desarrollar mejor los dientes, o incluso un pico como un pez globo para no tener que ir al dentista.

Científicos de la Universidad de Sheffield han dicho que no es práctico tener una cantidad limitada de dientes, ya que vivimos más tiempo que nunca antes.

Han aislado las células responsables de permitir a los peces crear un suministro interminable de dientes durante toda su vida.

Los científicos han estado estudiando las mandíbulas del pez globo, que durante millones de años han desarrollado picos especiales para abrir conchas de cangrejo y masticar los alimentos crujientes.

Una teoría que se está investigando sugiere que los seres humanos con el tiempo evolucionarán más allá de los dientes y haremos crecer nuestros propios picos.

Los investigadores también están estudiando si los humanos serán capaces de crecer un suministro interminable de dientes.

El efecto en los peces se ve mejor en la mordedura 'cinta transportadora' de los tiburones.

mordedura cinta transportadora del tiburón

Los científicos creen que las células madre putativas, apodadas "células el Ratoncito Pérez", ayudarán a desbloquear el modo en que los peces replican los dientes y, finalmente, permitir a los humanos crecer también nuestros propios dientes.

El Dr. Gareth Fraser, que dirige la investigación en la Universidad de Sheffield, dijo: "Con la prolongación de nuestras vidas y las dietas modernas, la limitada oferta de los dientes humanos no es muy conveniente para su propósito. Nuestra investigación se centra en la búsqueda de formas en que podemos replicar la forma en que los peces crean un suministro interminable de dientes y llevar esta capacidad a los seres humanos".

"Comprender cómo hacer crecer nuestros propios dientes adicionales, como los peces, puede ser el primer paso hacia una solución más práctica al problema dental humano".

El Dr. Fraser cree que podría ser posible que los humanos evolucionen y les crezcan picos como al pez globo que, dijo, son "mucho más robustos y prácticos".

Sin embargo, admite que los dientes en crecimiento es poco probable que pongan en el paro a los dentistas en un futuro próximo.

dentista

Si bien la idea de la odontología celular en los seres humanos puede sonar como algo salido de una película de ciencia ficción, el Dr. Fraser cree que podría ser una realidad en tan sólo 50 años.

Su equipo de investigadores también ha formulando la hipótesis sobre el origen de los dientes y su vínculo con el gusto.

pico del pez globoUna teoría que estamos investigando es que los dientes pueden tener su origen en papilas gustativas mineralizadas.

"La sensibilidad de los dientes está, creemos, vinculada al origen de nuestro sentido del gusto.

"En otras palabras, la sensibilidad al calor y al frío podría haber sido un aspecto de una manifestación más antigua de nuestro actual sentido del gusto".

La investigación será presentada en una conferencia internacional en Barcelona a finales de este mes.

Así son los dientes del pez globo

Los dientes del pez globo están en constante crecimiento

Sus dientes se funden en una estructura en forma de pico movido por poderosos músculos de la mandíbula

El pico es lo suficientemente fuerte como para romper y abrir los cangrejos y aplastar conchas de caracol

Las comidas crujientes del pez globo le erosionan los dientes, por lo que crecen constantemente

Si un pez pasa a comidas blandas, como en cautiverio, sus dientes pueden crecer más rápido de lo que se desgastan

Esto puede llevarlos a convertirse en dientes mal cuidados y provocar problemas de alimentación