updated 9:19 PM CET, Dec 8, 2016

Nuevo objetivo de los Premios XPRIZE: La salud de los océanos

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tortuga marina, salud del océano

Wendy Schmidt Ocean Health XPRIZE busca innovadores sensores de pH del océano

Ayer se anunció en Los Ángeles el último concurso XPrize, y esta vez el objetivo es mejorar la salud del océano. Anteriores Premios XPrize se han centrado en el vuelo espacial suborbital comercial, automóviles eficientes y rovers lunares.

Un portavoz dijo cuando se dio a conocer el nuevo premio:

Pisándole los talones al éxito de limpieza del premio Wendy Schmidt Oil Xchallenge, los $2 millones del Wendy Schmidt Ocean Health XPRIZE pretenden impulsar desarrollos innovadores globales de sensores de pH del océano precisos y asequibles, que en última instancia transformarán nuestra comprensión de la acidificación de los océanos, uno de los problemas más graves asociados con el aumento de dióxido de carbono atmosférico (CO2).

A través de este concurso, los brillantes innovadores mejorarán nuestro conocimiento sobre la química y la salud de los océanos, rompiendo las limitaciones actuales para estimular las inversiones en investigación y tecnología de sensores, e impulsar la creación de nuevas herramientas en la industria de servicios oceánicos.

Premio XPRIZE para la salud de los océanos

Los océanos del mundo absorben aproximadamente una cuarta parte del CO2 liberado por los seres humanos. Esa absorción conduce a la formación de ácido carbónico, que hace que baje el pH del agua (más ácida).

Los actuales sensores de pH del océano son caros, por lo que hasta ahora ha sido poco estudiado el alcance y la magnitud del problema.

"Así como tenemos sensores para monitorear los signos vitales de nuestro cuerpo, necesitamos un dispositivo para ayudar a determinar la acidez de los océanos antes de que podamos determinar la mejor solución para mejorar su salud", dijo en un comunicado Paul Bunje, director senior del Oceans XPrize.

"Para lograr esto esperamos recibir para competir por este premio proyectos innovadores de todo el mundo y en todas las disciplinas, no sólo por los beneficios ecológicos, sino por el potencial mercado que vale mucho más que la propia bolsa de premios", dijo.

Wendy Schmidt Ocean Health XPRIZE

Historia del Premio

El XPrize fue fundado en 1995 como un programa de premios sin fines de lucro (anteriormente llamada la Fundación X Prize ) para estimular la innovación en torno a los acuciantes problemas globales.

En 2004, el SpaceShipOne de Burt Rutan fue galardonado con 10 millones de dólares del Ansari X- Prize por el vuelo espacial más alto de 100 kilómetros (62 millas). Como informó anteriormente la revista National Geographic:

El premio fue financiado en parte por los ingenieros y empresarios de origen iraní Anousheh y Amir Ansari. Se tomó como modelo el Premio Orteig, del promotor de hoteles Raymond Orteig, creado en 1919 para impulsar el primer vuelo en solitario sin escalas desde Nueva York a París. Algunos pilotos murieron en los primeros intentos, pero en 1927 Charles Lindbergh, con 25 años de edad, logró cruzar el Atlántico ganando el lucrativo Premio Orteig de $25.000.

Hoy en día, hay cinco grupos XPrize: Ciencias de aprendizaje, Exploración, Energía y Medio Ambiente, Desarrollo Global y la Vida. Premios activos incluyen los $30 millones del Google Lunar XPrize, los $10 millones del Qualcomm Tricorder XPrize, y los $2,25 millones del Nokia Sensing Xchallenge.



Promotores del Premio Ocean

Para este nuevo reto en la salud del océano, la fundación del premio se asoció con Wendy Schmidt, presidente de la The Schmidt Family Foundation, que trabaja en la energía limpia y la gestión de los recursos naturales. Wendy Schmidt también fundó Climate Central, un grupo independiente de científicos y periodistas que trabajan en temas de calentamiento global.

Wendy y su esposo Eric Schmidt también fundaron el Instituto Oceánico Schmidt en 2009 para apoyar a las ciencias del mar.

El Wendy Schmidt Oil Cleanup Xchallenge había otorgado $ 1.4 millones para los esfuerzos por mejorar las tecnologías de remediación. El ganador del primer premio logró limpiar un derrame de casi cuatro veces el récord anterior de la industria.