updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Este Drone puede volar, nadar o conducir, transformándose durante una misión

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drone multi-moda de Sandia

El "vehículo de concepto Multi-Modal" de Sandia es el futuro de los aviones militares

El futuro de los aviones militares no es la vigilancia y el lanzamiento de bombas. Es la transformación: un solo vehículo no tripulado que puede volar, nadar, conducir e incluso saltar como una rana a través de una variedad de terrenos y obstáculos.

Concebido por los Cybernetics unit at Sandia National Laboratories, el "vehículo de concepto Multi-Modal" viajaría por tierra, mar y aire transformándose para adaptarse a diferentes terrenos. Sus alas se convierten en aletas cuando se sumerge en el agua o paletas submarinas que ocultan las ruedas mientras se mueve hacia la tierra - las ruedas tienen la capacidad de saltar 30 metros en el aire. Una campaña entera podría ser realizada por un operador remoto o, más probablemente, semi-autónoma.

Tal como está ahora, la realización de una misión similar requeriría la coordinación de un equipo aéreo no tripulado bajo la superficie, y vehículos terrestres de diferentes fabricantes con diferentes sistemas de comunicaciones. Haría falta una planificación cuidadosa para asegurarse de que todos los vehículos estén en su lugar en el momento adecuado. Pero Sandia dice que debido a que el vehículo Multi-Modal está diseñado de forma modular y funciona con una interfaz, que no estará sujeto a las mismas restricciones y se puede adaptar a mitad de la misión cuando cambien las condiciones.

"El verdadero valor añadido [del Vehículo Multi-Modal] es que permite la máxima flexibilidad en misiones muy complejas sin tener que preocuparse acerca de si o no todos los vehículos están bien situados", dijo Jon Salton, un ingeniero que trabaja en el proyecto Sandia.

Sandia tiene tan altas aspiraciones para el vehículo Multi-Modal que dicen que con el tiempo podría ser capaz de llevar a cabo misiones generalmente reservadas para las fuerzas de operaciones especiales.

"El vehículo Multi-Modal debe por lo menos ser capaz de mejorar sustancialmente las capacidades de Operaciones Especiales", dijo Salton.

Hasta el momento, Sandia ha desarrollado y llevado a cabo pruebas limitadas de hardware conceptual, diseñando un "concepto maduro". Lo siguiente en la lista es garantizar la financiación de los prototipos y el enfoque de socios de la industria para convertir el concepto en realidad.

El vehículo Multi-Modal tiene sus limitaciones. Debido a que arroja las piezas y materiales cuando se transforma de un modo a otro, la recuperación es casi imposible - haciendo todas las misiones en un costoso viaje de ida.