updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Mapeada por primera vez en 3D la Gran Barrera de Coral

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batimetría de la Gran Barrera de Coral - EOMAP

La nueva batimetría proporciona una imagen completa del mayor ecosistema de arrecifes de coral en el mundo

Científicos alemanes y australianos han publicado un innovador conjunto de mapas topográficos superficiales en alta resolución de toda la Gran Barrera de Coral.

Estos primeros mapas digitales del mundo de los arrecifes de coral, que han utilizando la profundidad obtenida por satélite (técnicas de batimetría), son un paso crítico hacia la identificación, gestión y esencialmente preservar y proteger lo que se encuentra dentro de las aguas de este icono mundial.

El socio del proyecto, el Dr. Robin Beaman de la Universidad James Cook, dice que el producto es diferente a cualquier otra cosa disponible, ya que hasta este producto, casi la mitad de la zona de arrecifes de aguas poco profundas en la Gran Barrera de Coral no había sido mapeada por servicios digitales modernos.

El Dr. Robin Beaman dice (PDF 325Kb) que los datos proporcionan una imagen completa del mayor ecosistema de arrecifes de coral en el mundo.

Eomap, Gran Barrera de Coral en 3D

"Es como un mapa del terreno", dijo. "Google Earth es un buen ejemplo, pero en el océano es mucho más difícil de hacer. Usamos imágenes de satélite para mirar en el fondo del mar hasta aproximadamente una profundidad de 30 metros. Los datos digitales son lo realmente importante actualmente".

El Dr. Beaman dice que los datos podrían proporcionar a los responsables políticos y los investigadores una información vital necesaria para combatir las amenazas a los arrecifes.

Esto incluye medir el impacto del aumento del nivel del mar y ayudar a medir la calidad del agua y las corrientes oceánicas. Un importante estudio publicado en octubre de 2012 encontró que la cobertura de coral se había reducido a la mitad desde mediados de la década de 1980 debido a los ciclones, la decoloración y la estrella de mar corona de espinas.

Eomap, Gran Barrera de Coral en 3D

Si bien estos arrecifes de coral son muy importantes ecológicamente, también son los más difíciles de mapear debido a estar demasiado remoto o a su naturaleza superficial, lo que hace su uso náutico peligroso. En lugar de confiar en los barcos o aeronaves tradicionales de topografía para mapear las muchas áreas "no-mapeables" del arrecife, la compañía alemana de teledetección acuática EOMAP ha utilizado satélites espaciales para superar estos obstáculos.

El resultado es el mayor proyecto de este tipo que se ha llevado a cabo en Australia, y posiblemente en el mundo entero. Los mapas 3D de profundidad de agua tienen una resolución horizontal de más 30m, de aproximadamente 350.000 km2 de la barrera de coral del Área de Patrimonio Great World y del Estrecho de Torres, proporcionando no sólo datos de arrecifes individuales más detalladas, sino también una imagen completa del mayor ecosistema de arrecifes de coral de la Tierra. "Esta información se considera esencial para cualquier gobierno o empresa implicada en la gestión del medio ambiente del arrecife", afirma el profesor Stuart Phinn, de la Universidad de Queensland, otro socio en el proyecto.

El producto EOMAP ayudará al "gran cuadro" de evaluaciones de la Gran Barrera de Coral, incluyendo modelización de la calidad del agua, la medición de las respuestas a los impactos tanto de origen humano como naturales, el transporte de sedimentos y los ciclones tropicales, y ayudar a predecir los posibles efectos del impacto del cambio climático como el aumento del nivel del mar y la mayor frecuencia de los ciclones tropicales.

También ayudará a delimitar ámbitos prioritarios para la recopilación de datos más detallados, por ejemplo, con las grandes mejoras esto promete modelar las corrientes oceánicas, los científicos podrán modelar las trayectorias larvales de la estrella de mar corona de espina y visualizar dónde se desplazarán probablemente en la Gran Barrera de Coral. "No es a menudo una falta de conexión entre la investigación y la industria, donde los investigadores generalmente miran los cambios en los arrecifes y hábitats individuales", comenta el Dr. Nathan Quadros, del Centro de Investigación Cooperativa para la Información Espacial, que también es socio en el proyecto.

"Pero la industria quiere que una imagen general del arrecife - Este producto trae los dos juntos".

Todas las áreas mapeadas, por pequeñas que sean, están disponibles para su compra por cualquier persona a través de la página web EOMAP.

Está también disponible de forma gratuita, un producto de menos definición (500 m de resolución espacial - abajo -) junto con los datos de muestra de los productos de alta resolución.

Eomap, batimetría de la Gran Barrera de Coral

Pinchar para ampliar imagen (PDF 6,93Mb)

Mirando hacia el futuro, EOMAP ya ha demostrado la viabilidad de la nueva generación de productos: ha hecho una versión de 2 m de resolución utilizando el satélite DigitalGlobe Worldview-2.  "En base a nuestras pruebas, este promete ser un producto aún más asombroso", dice el Dr. Magnus Wettle, científico Senior en EOMAP.

"Para ser honesto, me gustaría ver que el socio del Gobierno de Australia está con nosotros en nuestra próxima tarea, por lo que pertenecería a Australia como un recurso nacional", dijo.

"Una vez dicho esto, nuestra prioridad es hacer que suceda, así que tenemos que estar preparados para ser pragmáticos". EOMAP recibió la semana pasada un premio Copérnico (el órgano máximo de teledetección de la Comisión Europea) por su trabajo en la fabricación de productos de teledetección acuáticos asequibles para la industria y el sector público.