updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

El camino sorprendentemente complejo con que los científicos miden el nivel del mar

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medida del nivel del mar

Fascinante vídeo de Minute Physics con dibujos a mano

La mayoría de nosotros probablemente nunca se ha parado a pensar dos veces en cuanto a cómo se determina el nivel del mar. Se trata básicamente de donde comienza el océano, ¿verdad? Ni siquiera cerca. Resulta que hay un sinnúmero de factores que tienen que ser tenidos en cuenta debido a que los océanos simplemente no están en el mismo nivel en todo el mundo.

Si el planeta fuera perfectamente esférico, y la gravedad fuese absolutamente coherente en todos los puntos de la Tierra, entonces seguro que la determinación del nivel del mar sería trivial. Pero el planeta no es una esfera perfecta, su continuo giro la ha deformado hacia el exterior en el ecuador. Y gracias a diferentes densidades en el núcleo de la Tierra, por no hablar de las grandes formaciones de rocas sólidas, como montañas, el efecto de la gravedad sobre la altura de los océanos varía enormemente en todo el mundo.

Minute Physics señala (con la ayuda de algún encantador mapa por Ron Blakey) cómo tuvieron los científicos geodésicos que crear un modelo muy detallado del campo gravitatorio de la Tierra. No sólo les permite calcular el nivel del mar a menos de un metro en cualquier lugar de la Tierra, sino que incluso se utiliza en dispositivos GPS para permitir saber con mayor precisión si tu vehículo está a punto de llegar a los límites de la tierra firme. Y eso es una solución mucho mejor que, para determinar el nivel del mar, conducir hasta que tu coche se hunda.