updated 6:40 PM CET, Dec 4, 2016

Maravillas en el mar y el cielo de la Antártida

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placas de hielo y nubes en la Antártida

Espectaculares fotografías aéreas de la operación IceBridge de la NASA

Aviones y los científicos de la NASA han vuelto a los Estados Unidos después de una misión de corta duración de planimetría de hielo en la Antártida. A pesar de tener sólo una semana de tiempo de vuelo, el equipo regresó con datos científicos cruciales y un tesoro de espectaculares fotografías aéreas.

Los vuelos sobre la Antártida eran parte de la Operación IceBridge, una misión de varios años para monitorear las condiciones de la Antártida y el Ártico hasta que sea lanzado en 2016 un nuevo satélite de monitoreo del hielo, el ICESat-2. ICESat-1 fue dado de baja en 2009, y los aviones de IceBridge han estado volando desde entonces.

Anteriores vuelos IceBridge en la Antártida despegaron de Punta Arenas, Chile, pero esta vez el Orion P-3 de la NASA despegó de la pista de hielo marino en la estación McMurdo, una primera vez para el equipo. Operado por la Fundación Nacional para la Ciencia, la estación se encuentra en la Isla de Ross en la Antártida. Volar desde McMurdo significó que el equipo IceBridge fue capaz de estudiar algunas áreas que eran inalcanzables desde Chile.

En 43 horas a través de cinco vuelos científicos a finales de noviembre, el P-3 recorrió más de 20.000 kilómetros (12.000 millas) consiguiendo valiosos datos para la ciencia. Los instrumentos reunieron información sobre el espesor del hielo sobre lagos subglaciales, montañas, costas y mares congelados.

Datos del altímetro láser y de radar son los productos primarios de la misión, pero el científico del proyecto IceBridge, Michael Studinger, casi siempre tiene también lista su cámara digital. El 24 de noviembre de 2013, se tomó la fotografía superior de una de las varias capas de nubes lenticulares que se ciernen cerca del Monte del Descubrimiento (Mount Discovery), un volcán de 70 kilómetros (44 millas) al suroeste de McMurdo. El Operativo Land Imager (OLI) en el satélite LandSat 8 capturó una visión más amplia de McMurdo y la cercana Base Scott de Nueva Zelanda el 30 de noviembre de 2013 (abajo).

vista aérea de la estación McMurdo

Las nubes lenticulares son un tipo nubes de onda. Por lo general se forman cuando se encuentra una capa de aire cerca de la superficie con una barrera topográfica, es empujada hacia arriba, y fluye sobre ella como una serie de ondas de gravedad atmosféricas. Las nubes lenticulares se forman en la cresta de las ondas, donde el aire es más fresco y el vapor de agua es más probable que se condensará en gotas en las nubes. El abultamiento de hielo marino en el primer plano es una cresta de presión, que se formó cuando témpanos de hielo separados chocaron y se apilaron unos sobre otros.

placas de hielo y nubes en la Antártida

icebergs en McMurdo, Antártida

Ver más fotografías de la campaña antártica IceBridge 2013 aquí y aquí. Leer un blog sobre la página de la campaña en Notas de Campo.

Lectura adicional: NASA IceBridge

Imágenes del Observatorio Terrestre de la NASA por Jesse Allen y Robert Simmon, usando datos Landsat 8 del USGS Earth Explorer. Cortesía de Michael Studinger. Leyenda por Adam Voiland.