updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Descubiertas enormes reservas de agua dulce submarinas (mapa)

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gota de agua salpicando

Los depósitos se formaron hace cientos de miles de años en el pasado

Investigadores australianos dijeron el jueves que habían establecido la existencia de enormes reservas de agua dulce atrapadas debajo del suelo marino que podrían sostener a las generaciones futuras al disminuir las fuentes actuales.

El autor principal, Vincent Post, de la Universidad Flinders de Australia, dijo que se habían encontrado unos 500.000 kilómetros cúbicos (120,000 millas cúbicas) de agua de baja salinidad enterrada bajo el fondo del mar en las plataformas continentales cerca de Australia, China, América del Norte y África del Sur.

Vincent Post"El volumen de este recurso hídrico es cien veces mayor que la cantidad que hemos extraído de debajo de la superficie de la Tierra en el siglo pasado, desde 1900", dijo en un comentario del estudio publicado en la última edición de Nature.

El agua dulce en nuestro planeta está cada vez más bajo el estrés y la tensión por lo que el descubrimiento de nuevos depósitos importantes en la costa es muy emocionante. Esto significa que hay más opciones se pueden considerar para ayudar a reducir el impacto de las sequías y la escasez de agua continentales".

UN Water (ONU-Agua), la agencia de agua de las Naciones Unidas, estima que el uso del agua ha aumentado a más del doble de la tasa de población en el último siglo debido a las demandas, como la agricultura de regadío y la producción de carne.

Más del 40 por ciento de la población mundial ya vive en condiciones de escasez de agua. En 2030, ONU-Agua estima que el 47 por ciento de la gente va a existir bajo alta tensión hídrica.

mapa de reservas de agua dulce submarinas

mapa de reservas de agua dulce submarinas

Post dijo que los hallazgos del equipo fueron extraídos de una revisión de estudios sobre el agua del fondo marino realizados con fines científicos o de exploración de petróleo y gas.

"Mediante la combinación de toda esta información hemos demostrado que el agua dulce por debajo del lecho marino es un hallazgo frecuente, y no alguna anomalía que se produce sólo en circunstancias muy especiales", dijo a la AFP.

Los depósitos se formaron hace cientos de miles de años en el pasado, cuando el nivel del mar era mucho más bajo y áreas ahora bajo el océano fueron expuestas a la lluvia, que fue absorbida por la capa freática subyacente.

extracción de agua dulce submarinaCuando las capas de hielo polares comenzaron su fusión, hace unos 20.000 años, estas líneas costeras desaparecieron bajo el agua, pero sus acuíferos permanecen intactos protegidos por capas de arcilla y sedimentos.

Post dijo que los depósitos eran comparables al calibre de las cuencas de agua potable actualmente utilizadas en gran parte del mundo y costaría mucho menos que desalar el agua de mar.

La perforación del agua sería cara, dijo Post, y se tendría que tener gran cuidado de no contaminar los acuíferos.

Advirtió de que eran un recurso precioso.

"Debemos utilizarlas con cuidado: una vez acabadas, no se repondrán hasta que el nivel del mar baje de nuevo, lo que no es probable que suceda por un largo tiempo", dijo Post.

Artículo científico: Offshore fresh groundwater reserves as a global phenomenon