updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

¿Será 2014 el Año del Océano?

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¿Será 2014 el Año del Océano?

Los líderes mundiales comenzarán el año en Half Moon Bay en la Cumbre Mundial de los Océanos

Las Naciones Unidas dicen que 1998 fue el Año del Océano, pero no estoy de acuerdo. Estoy justamente convencido que el próximo año será el que veremos a los líderes mundiales comenzar a tomar la responsabilidad del futuro de nuestro océano, y comenzar a convertir palabras en acciones.

También vamos a ver una explosión de innovación – nuevas tecnologías, precios decrecientes para la alta tecnología, nuevos modelos comerciales – que ofrecerán nuevas soluciones y cambiarán el modo al que nos acercamos a los problemas globales. Y vamos a ver un ímpetu creciente en esta nueva edad de la exploración de la ciencia ciudadana con unión de culturas antiguas con la ciencia moderna. Esto es el tiempo. Lo necesitamos.

El océano – y los mil millones de las personas que dependen de él – afronta una serie de desafíos sin precedentes: desde la acidificación y la minería de alta mar, a la reducción de las pesquerías del mundo y el derretimiento del casquete polar Ártico.

Mando

El año comienza fuerte (24 de febrero) con una reunión de líderes mundiales que hablarán de la forma de gobierno y la sostenibilidad del océano del mundo. La Cumbre Mundial de los Océanos 2014, en el The Ritz-Carlton, Half Moon Bay, San Francisco, es el foro donde se juntarán los jefes de Estado, los presidentes corporativos, los científicos, y los ecologistas para hablar de hacer un avance en el camino.

Cumbre Mundial de los Océanos

Pero esto no es sólo conversación. Estos líderes globales irán para trabajar con un programa desafiante, incluso con un día completo dedicado a la discusión de soluciones con desafíos específicos. Líderes de país se desafiarán el uno al otro; con los recientes éxitos en dirección de pesquerías y realización de reservas marinas, hay pruebas de que el mando es posible.

Innovación

Esto puede ser un cliché que cada uno puede amar u odiar pero, cuando se refiere al océano, pasa de una gran manera.

La Fundación XPRIZE ha dirigido recientemente su atención al océano con el Wendy Schmidt Ocean Health XPRIZE (ver "Nuevo objetivo de los Premios XPRIZE: La salud de los océanos"), expresamente contra la amenaza de la masiva acidificación del océano. Mientras la solución ganadora realmente no vendrá hasta 2015, 2014 es un período crítico de innovación y desarrollo. El desafío importante se concentra tanto en la exactitud como la accesibilidad financiera, entonces podremos esperar ver algunas soluciones caras pero súper exactas que sólo serán económicas para gobiernos ricos, pero también deberíamos ver soluciones que son fáciles de usar y más económicas. Definitivamente observaré los resultados.

Desde rastrear la basura marina a la vigilancia de actividades en áreas protegidas, la ciencia ciudadana cambia el modo en el que coleccionamos datos en cuestiones importantes. Ocean Sampling Day es sólo un ejemplo de un gran proyecto de ciencia ciudadana que llegará en 2014. Aunque no es realmente ciencia "ciudadana" (son realmente científicos), todos los voluntarios alrededor del mundo saldrán el 21 de junio y recogerán muestras de agua del océano.

La idea es que, entendiendo a los microbios del océano por todo el mundo, los científicos pueden desarrollar biotecnologías sacadas del océano para solucionar problemas de escala global.

Siempre contemplamos la tecnología para solucionar problemas difíciles, pero la tecnología es a menudo súper cara, poniéndola fuera de alcance para aquellos que están tratando de solucionar los problemas en la Tierra. En 2014 la idea cambiará de desarrollar nuevas tecnologías al entendimiento de cómo hacer buena tecnología a un menor coste.

barcos de pesca ilegal en Guinea Bissau

Un área clave en la que pasa esto es la vigilancia aérea – trabajo importante para entender lo que pasa en áreas marinas protegidas y la localización de actividades ilegales. Los drones, continuamente en las noticias de actualidad, van finalmente a hacerse rentables para su uso en la conservación marítima.

Pero los aviones no tripulados no son la única solución – la gente innovadora alrededor del mundo experimenta con soluciones más básicas, incluso atando cámaras a milanos para hacer de todo, desde contar la fauna a perseguir a barcos de pesca ilegales. Y los drones submarinos – o vehículos submarinos controlados por control remoto (ROVs) – también convierten a entusiastas del océano en científicos ciudadanos y exploradores del océano cuando grupos como OpenROV hacen fácil construir o comprar un equipo barato.

Exploración

¿Podemos realmente ir más allá de la inmersión de James Cameron a la parte más profunda del océano? Mientras 2014 puede no ser el año de la exploración profunda del océano, estoy seguro que habrá otros intrépidos exploradores.

En mayo del próximo año, la Polynesian Voyaging Society marchará desde Hawái para iniciar su World Wide Voyage. Ellos viajarán durante cinco años alrededor del mundo en una ancestral canoa polinesia doble descascarada, usando métodos de navegación sólo tradicionales – baja tecnología extrema, e inspiración extrema. El viaje inspirará a comunidades alrededor del mundo "a pensar como un isleño” y sentir cariño por el futuro de nuestros niños y el futuro del planeta. Seguro que querrás acompañarlos.

Con tanta actividad reciente en la exploración del océano, investigación, y conservación, puedo no acertar en la mayor parte de estas predicciones, pero pienso realmente que 2014 será el año en el que comenzaremos a prestar atención y ver resultados.

El artículo original :"Will 2014 Be the Year of the Ocean?", es de Valerie Craig, Manager of National Geographic Society’s Ocean Initiative