updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Crean cerdos que brillan en la oscuridad usando ADN de medusas

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cerdos que brillan en la oscuridad

Los animales no se ven afectados por la proteína fluorescente y vivirán lo mismo que los demás cerdos

Científicos en China han utilizado ADN de medusas para crear lechones que brillan en la oscuridad. Una técnica desarrollada por la Facultad de Medicina de la Universidad de Hawái en Manoa permite que diez cerditos se iluminen en verde bajo una luz fluorescente negra.

Los científicos de la Universidad de Agricultura del Sur de China fueron capaces de crear los cerdos que brillan en la oscuridad mediante la inyección en embriones de cerdos de una proteína fluorescente a partir del ADN de medusas.

De acuerdo con la Universidad de Hawái en Manoa, que cita el Huffington Post, la técnica utilizada es la misma para diseñar "brillantes conejos verdes" en Turquía a principios de este año:

El color verde indica simplemente que el material genético fluorescente inyectado en los embriones del cerdo se ha incorporado en el color natural del animal. "Es sólo un marcador para mostrar que podemos tener un gen que no estaba originalmente presente en el animal y ahora existe en él", explica el Dr. Stefan Moisyadi, un bio científico del IBR.

El Dr. Moisyadi dijo que los animales no se ven afectados por la proteína fluorescente y su vida tendrá la misma duración que los demás cerdos. "El verde es sólo un marcador para mostrar que está funcionando con facilidad", dijo.

A parte del extra que podría ser el de permitir a los entusiastas del tocino localizar más fácilmente a su presa en la oscuridad, el ejercicio tiene un propósito experimental más grande:

El objetivo final es introducir genes beneficiosos en animales más grandes para crear medicamentos menos costosos y más eficaces. "[Para] los pacientes que sufren de hemofilia y que necesitan enzimas coagulantes en la sangre, podemos hacer esas enzimas mucho más baratas en los animales en lugar de una fábrica que costará millones de dólares en su construcción", dijo el Dr. Moisyadi.

Cuando se habla de casos de bioluminiscencia, podría ser útil tener en cuenta que este tipo de fotoluminiscencia es fluorescencia (piensa en la "luz negra"). Cuando las partículas son fluorescentes emiten luz absorbida de inmediato en lugar de almacenarla y emitirla con el tiempo como con la fosforescencia (piensa en las "camisas que brillan en la oscuridad").

Esto no es exactamente nuevo. Los científicos en China fueron capaces de hacer fluorescencia parcial en 2006. Y un cerdo transgénico fue capaz en 2008 de transmitir estos genes al dar a luz a dos cerditos que brillaban intensamente.

Los investigadores esperan usar técnicas similares para producir previsiblemente enzimas terapéuticas para los pacientes. Mientras tanto, podemos disfrutar de la fría luz fluorescente mirando un cerdito.