updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Mapas interactivos de las regiones polares de la Tierra

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mapa interactivo de la Antártida

El Ártico y la Antártida con un detalle sin precedentes

Las regiones polares de la Tierra, la Antártida y el área dentro del Círculo Polar Ártico, son para los seres humanos los lugares más inhóspitos del planeta.

Sin embargo, los científicos y los investigadores continúan explorando y mapeando estas regiones con el fin de obtener una mejor comprensión de su importancia.

La opinión generalizada es que las regiones polares poseen las llaves para desbloquear otros misterios científicos y pueden revelar lo que depara el futuro para la Tierra y todos sus habitantes.

Con el fin de comprender mejor el Ártico y la Antártida, hay una necesidad constante de producir mapas de mejor calidad.


Ross Island with Beaufort & Francklin islands - Fuente GISLounge

Uno de los mayores pasos dados hacia el suministro de mejores mapas de las regiones polares se ha completado recientemente por el Centro Geoespacial Polar (PGC).

El centro, ubicado en la Universidad de Minnesota, ha publicado y puesto a disposición una serie de aplicaciones basadas en web utilizando imágenes y mapas en alta resolución que muestran el Ártico y la Antártida con un detalle sin precedentes.

Estas imágenes son de una resolución mejorada y más actualizadas que las de los proyectos de mapeo anteriores de las extremidades de la Tierra.


Southern Hemisphere, NGA

Proyectos cartográficos anteriores de la Antártida incluyen LIMA, un mosaico de imágenes de la Antártida basado en el programa de satélite Landsat de la NASA. Imágenes de alta calidad del continente fueron compilados en una vista por satélite que lo abarca todo y liberadas en 2007 como The Landsat Image Mosaic of Antarctica (LIMA).

LIMA fue el resultado de trabajos de colaboración de la Sociedad Geológica de EE.UU., la NASA, el British Antarctic Survey, y la Fundación Nacional de Ciencia (NSF).

Lo distintivo de LIMA fue la calidad de sus imágenes. El proyecto publicó imágenes en la resolución de 15 metros, y fue el primer mapa transparente de la Antártida de color verdadero que la mostraba prácticamente sin nubes.

El mosaico LIMA se basa en aproximadamente 1.100 imágenes del Landsat-7 tomadas desde 1999 hasta 2001. El proyecto se desarrolló en el marco del Año Polar Internacional 2007-2008 con el fin de educar a la gente sobre la Antártida y muestran cómo utilizan los científicos datos GIG para estudiar el continente.

Una desventaja, sin embargo, es que el mosaico LIMA no cubre todo el continente. Una parte queda fuera de la vista de satélite desde el Polo Sur a los 90 grados de latitud a los 82,5 grados de latitud sur debido a deficiencias en la cobertura de Landsat.


Franklin Island a McMurdo Sound - Naval Oceanographic Office (NAVOCEANO)

Sin embargo, el Polar Geospatial Center ha llevado el mapeo polar al siguiente nivel con sus aplicaciones basadas en web.

Usando las imágenes comerciales de la National Geospatial-Intelligence Agency, estos mapas de la Antártida ofrecen una resolución 900 veces mejor que la de LIMA y empiezan dentro de los treinta kilómetros del Polo Sur geográfico.

Según el director del PGC, Paul Morin, sus mapas y las aplicaciones pueden mostrar todos los afloramientos de roca, cada colonia de pingüinos, y cada grieta.

Además, el Polar Geospatial Center tiene la capacidad de tomar imágenes de la Antártida que se encuentran en una resolución de 50 centímetros cada cuarenta y cinco días.

En 2007, el Polar Geospatial Center fue establecido con el fin de proporcionar servicios geoespaciales para la Antártida. Apoyó todo el Programa Antártico de EE.UU. y fue financiado por la National Science Foundation. Desde entonces, el PGC se ha expandido para hacer su propio trabajo de campo a partir de datos geoespaciales con el propósito de resolver cuestiones críticas relativas a las regiones polares.

El PGC también produce productos geoespaciales para uso individual. Sus Imagery Viewers permiten a sus usuarios crear sus propios mapas de lugares en Groenlandia y Alaska, así como la Antártida.


US Navy Operation Deep Freeze IV 1958-59

Aplicaciones Web basadas en esos tipos de mapas de alta resolución tienen un increíble potencial, casi ilimitado.

Los mapas en línea del Polar Geospatial Center pueden manejar casi cualquier solicitud que obtienen de los científicos e investigadores.

El proyecto fue, sin embargo, muy simple. Llevó al PGC sobre dieciocho meses para completarlo, y uno de los mayores desafíos fue la fijación de la orientación de un inmenso número de imágenes.

En lugar de recoger una instantánea en vertical, estas imágenes fueron tomadas en ángulo desde satélites comerciales que son propiedad de DigitalGlobe, Inc. y tuvieron que ser corregidas.

Para que estas imágenes de las regiones polares sean más accesibles a los científicos e investigadores, el Polar Geospatial Center ha desarrollado varias aplicaciones cartográficas basadas en Internet, y que pueden ser utilizados con el software GIS.

Los Imagery Viewers son tres de esas aplicaciones de mapas que cubren gran parte de Alaska, Groenlandia y la Antártida.

Algunas de las características de los mapas incluyen búsqueda de topónimos, mapas base de imágenes de satélite y mapas georeferenciados.

Lamentablemente, los Imagery Viewers sólo son accesibles para los empleados del gobierno federal de EE.UU. e investigadores con fondos federales, no al público en general.

Sin embargo, el PGC ofrece otras aplicaciones basadas en web. Una de ellos, llamada Antarctic Air Photo Viewer, permite a los usuarios buscar, ver y descargar fotografías aéreas de la Antártida. Estas fotos se ofrecen en dos resoluciones diferentes.

Además, los usuarios del RapidIce Viewer del PGC pueden buscar y descargar más de 500.000 imágenes únicas de satélite de lugares preestablecidos en Groenlandia y la Antártida.

Estas aplicaciones cartográficas basadas en Internet pueden proporcionar una gran variedad de usos. Por ejemplo, Joe Levy, un científico de la Universidad de Texas en Austin utiliza las imágenes para estudiar la fusión del hielo enterrado en un lugar específico en la Antártida.

En general, se espera que la mejora de los mapas de las regiones polares darán a los científicos e investigadores herramientas mejoradas para la solución de los misterios del planeta.

Herramientas como LIMA y aplicaciones web cartográficas basadas en el Polar Geospatial Center demuestran que la tecnología de teledetección puede aumentar considerablemente nuestra comprensión de las áreas más inhóspitas y áridas de la Tierra.

índice del hielo marino

El índice mensual de hielo marino (Sea Ice Index ) ofrece un rápido vistazo a los cambios en el hielo marino del Ártico. Fuente National Snow and Ice Center.

Polar Mapping Resources: