updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Nueva tecnología para vuelos a Marte imita el comportamiento del pez globo

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pez globo

La NASA prueba la misión Desacelerador Supersónico de Baja Densidad, o LDSD

El pez globo es un mal nadador, pero puede ingerir rápidamente enormes cantidades de agua para transformarse en una bola casi incomible de varias veces su tamaño normal.

¿Qué se necesita para aterrizar una pesada nave espacial en Marte? ¿Cómo van los ingenieros a bajar lentamente grandes cargas útiles que van a velocidades supersónicas en una delgada atmósfera marciana? ¿Es posible hacerlo?

Wallops Flight Facility de la NASA está jugando un papel integral en responder potencialmente a estas cuestiones con la misión Desacelerador Supersónico de Baja Densidad, o LDSD.

Para llevar a cabo en el futuro misiones de exploración avanzadas y aterrizar con seguridad pesadas naves espaciales en Marte, la NASA debe avanzar en la tecnología de desaceleración de grandes cargas que viajan a velocidades supersónicas en sutiles atmósferas a un nuevo nivel de rendimiento. La tecnología actual para desacelerar cargas útiles se remonta al programa Viking de la NASA, que colocó dos módulos de aterrizaje en Marte en 1976. Esa misma tecnología se sigue utilizando y, más recientemente, colocó al rover Curiosity en Marte en 2012.

Las futuras misiones robóticas a Marte, e incluso la futura exploración humana, requerirán enviar previamente enormes cargas a la superficie del planeta rojo. Para lograr estos objetivos, la NASA está desarrollando nuevos sistemas para colocar esta importante carga en la superficie de Marte.

Los científicos e ingenieros de la NASA prueban una técnica utilizada por el "‘o’opu hue", también conocido como el pez globo hawaiano. La técnica la rápida inflación. Para el pez globo es simplemente un mecanismo de defensa. Para la NASA, es potencialmente el elemento que vincula el futuro de la exploración espacial.

Se ha fijado un lanzamiento de prueba a principios de junio desde el Pacific Missile Range Facility en Hawai. Para probar estas capacidades, LDSD empleará un buque de 20 pies de diámetro, similar a un globo-cohete alimentado continuamente denominado Supersonic Inflatable Aerodynamic Decelerator (SIAD).

Desacelerador Supersónico de Baja Densidad, o LDSD

Para imitar muchos de los aspectos más importantes de la delgada atmósfera de Marte, la NASA planea utilizar el aire muy delgado encontrado en la alta estratosfera de la Tierra como un banco de pruebas para la misión LDSD.

Para llegar a la altura deseada de 120.000 pies, el proyecto LDSD utilizará un globo científico lleno de helio proporcionado por Wallops Flight Facility de la NASA y la Columbia Scientific Balloon Facility. Cuando esté totalmente implementado, el propio globo tendrá más de 34 millones de pies cúbicos. En ese tamaño por sí solo podría caber un estadio de fútbol profesional en su interior. El material hará que el globo, una película muy fina de polietileno cuyo espesor es similar a la de la envoltura de un sándwich, levante la carga de prueba a 120.000 pies.

Desacelerador Supersónico de Baja Densidad, o LDSDA esa altitud, el artículo de prueba será separado del globo y empleará un motor de cohete sólido para impulsar el artículo de prueba en una trayectoria para alcanzar velocidades supersónicas (Mach 4) necesarias para probar la SIAD.

Una vez a velocidades supersónicas, se probarán el despliegue y la función de los desaceleradores inflables para retardar el artículo de prueba a una velocidad donde se convierta en segura para desplegar un paracaídas supersónico. El balón y el artículo de prueba serán recuperados en el océano.

Dos buques de recuperación, Kahana y Konua, recuperarán el artículo de prueba y el globo respectivamente. Antes de que los artículos se pueden recuperar, aviones G-2 y C-26 centrarán la situación de los artículos para la recuperación. Wallops, con amplia experiencia en la recuperación de vehículos, se encargará de supervisar las operaciones de recuperación de la misión LDSD.

La NASA ha identificado seis posibles fechas de lanzamiento para el globo que llevará al LDSD: 3, 5, 7, 9, 11 y 14 de junio. La ventana de lanzamiento del 3 de junio se extiende desde las 8 a.m.-09:30 am HST o 2 p.m.-03:30 pm EDT. La prueba se podrá ver en vivo en la televisión de la NASA a partir de las 7:45 am HST (1:45 pm EDT) o en la web en: //www.nasa.gov/ntv