updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Descubren enorme océano de agua a 600 kilómetros bajo tierra

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

ringwoodita

Tiene tres veces el volumen de los océanos en la superficie de la Tierra

Investigadores de la Northwestern University han encontrado pruebas de un enorme depósito de aguas profundas en el manto de la Tierra. El depósito, que se dice que es tres veces el volumen de los océanos en la superficie, está contenido a alta presión dentro de una roca conocida como ringwoodita.

Los científicos esperan que sus hallazgos, publicados recientemente en la revista Science, puedan arrojar luz sobre de donde vinieron los océanos de la Tierra.

El equipo, dirigido por el mineralogista Steven Jacobsen, utilizó una matriz de 2.000 sismógrafos para estudiar cómo se mueven las ondas sísmicas generadas por terremotos a través del interior de la Tierra. La velocidad de las ondas cambia dependiendo del tipo de roca que traspasan, y la húmeda ringwoodita tiene un efecto particular sobre la velocidad de las ondas.

ringwoodita (detalle)

Jacobsen fue capaz de reproducir ringwoodita húmeda en su laboratorio, y los resultados del grupo coincidían con lo que observó en el laboratorio. Resulta que, la ringwoodita, bajo el calor extremo y la presión del manto, sangra agua. El agua entonces quedaría atrapada en la zona de transición entre aproximadamente 600 y 750 kilómetros bajo tierra.

La nueva investigación da credibilidad a las teorías de que nuestros océanos se originaron en la Tierra. Sin embargo, tendrán que ser realizadas más pruebas para demostrarlo. El equipo de Jacobsen sólo pudo comprobar que existe el depósito por debajo de la parte continental de Estados Unidos, por lo que no está claro hasta qué punto se extiende este "océano".

capas de la Tierra

capas de la Tierra (detalle)

Artículo científico: Dehydration melting at the top of the lower mantle